Diccionario Religioso

Diccionario de términos religiosos

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Indice

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Contenido

Nota:

Toda la obra consultada para la compilación de este diccionario de religión está dentro de la concepción judeo-cristiana, de manera que abundan las ''herejías'' o ''paganismos'', que es la manera en que la Iglesia Católica acostumbra clasificar las ideas o conceptos que no están dentro de su ideario. Esto quiere decir que este diccionario no tiene el grado de objetividad que nos habría gustado. Sin embargo, creemos que puede ayudar como guía para un acercamiento a los conceptos más significativos de la religión, sean cuales fueren su orígenes.

(I.C.) Esta indicación quiere decir "interpretación cristiana" del concepto o término en cuestión. Es decir, ha sido extraído de libros que fomentan la ideología y normas del cristianismo

Henzo Lafuente

A

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Abad

Jefe de un monasterio o convento, de por lo menos 12 monjes, quienes eligen de entre ellos al abad. Elección secreta y cargo vitalicio. De acuerdo a lo decidido por el Concilio de Trento, el abad debe ser mayor de veinticinco años, hijo de legítimo matrimonio, presbítero y profeso en la Orden.

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Abadesa

Superiora de un convento de monjas. Reglamentación más estricta que para los frailes. Debe tener por lo menos cuarenta y un años, ocho como monja con todos sus votos, ser virgen (lo que elimina a las viudas) y no tener más de una hermana en el mismo convento.

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Abogado del diablo

"Promotor de la fe"; el clérigo encargado de contradecir durante el proceso de canonización, los méritos de las personas propuestas para esa dignidad.

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Absolución

Acto por el cual el sacerdote remite los pecados del penitente, previa confesión de éstos y cumplimiento de la penitencia que el sacerdote impone.

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Abstinencia

Ayuno por motivos religiosos. Para la Iglesia Católica este ayuno incluye solamente las carnes y se practica los días viernes -con cierta lasitud- y rigurosamente los viernes de cuaresma.

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A.C.

Abreviatura del latín "Ante Christum", antes de Cristo.

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A.D.

Abreviatura del latín "Anno Domini", en el año del Señor. Usualmente se emplea para dar fechas posteriores al nacimiento de Cristo, aunque en castellano sea más frecuente el uso de "D.C.", después de Cristo.

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Adonay, Adonai

Entre los hebreos, uno de los nombres de la Divinidad.

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Adopcianismo

Doctrina teológica según la cual Cristo fue hijo adoptivo de Dios: Jesús tiene divinidad, con poder para hacer milagros, pero sin ser propiamente Dios. Fue formulada por Teodoto de Bizancio en el siglo II y considerada herética por la Iglesia Católica al negar la consubstancialidad.

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Adventistas del Séptimo Día

Secta cristiana que cree en una segunda venida de Cristo y destina al reposo y al culto el séptimo día de la semana (sábado), ateniéndose estrictamente al texto de las Escrituras. En el segundo advenimiento, Jesús resucitará a los justos para reinar con él mil años en el cielo. Terminado este milenio, resucitarán todos los pecadores, pero solamente para ser destruidos en forma definitiva. Los adventistas hacen labor misionera y vida frugal. Siguen a veces el régimen naturista. Los grupos más numerosos existen en Estados Unidos, Brasil, y algunas regiones de África.

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Aga Khan

Jefe espiritual de la secta musulmana de los ismaelitas.

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Aggadah

(Judaísmo) Material narrativo del Talmud y el Midrash que contiene parábolas y material ilustrativo.

Agnosticismo

Doctrina que afirma que lo absoluto, y especialmente la idea de Dios, están más allá de las posibilidades del entendimiento humano. No niega ni afirma la existencia de Dios, pero afirma que hay que creer solamente en lo que puede ser probado.

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Agustín, San

Filósofo y uno de las más ilustres padres de la Iglesia. Nació en la provincia de Numidia, África (352-430). Su padre fue cristiano convertido y su madre Santa Mónica, quienes le enviaron a los dieciséis años a Cartago, donde el joven dio rienda suelta a su afán de placeres y diversiones. La promesa de una ciencia absoluta, como la que ofrecían los maniqueos, atrajo su inquietud espiritual e ingresó en esta secta. Después se trasladó a Roma y luego a Milán, donde oyó los sermones de San Ambrosio y paulatinamente fue penetrando en los secretos del cristianismo y abandonó a los maniqueos. En 387 recibe el bautismo junto a su hijo Adeodato, regresa a África, se desprende de todos sus bienes y los reparte entre la Iglesia y los pobres. Combatió sin tregua las herejías y los errores y murió en Hipona, siendo ya obispo de esta ciudad, cuando los vándalos la asediaban. Las obras más famosas de San Agustín son Tratado de la grandeza del alma; Soliloquios; Diez libros sobre el libre albedrío; Contra los maniqueos; Retractaciones; La ciudad de Dios yConfesiones, uno de los libros más hondamente impregnados de humildad que jamás se hayan escrito. Tanto por la profundidad de su pensamiento como por su elocuencia y belleza de estilo, San Agustín ha sido comparado a Platón. Según sus teorías, la filosofía es el amor a Dios, y la fe ayuda a la razón y ésta sirve de apoyo a aquélla. Su misticismo, antes que neoplatónico, es fundamentalmente cristiano, lo cual mantiene su pensamiento en contacto con la realidad religiosa y constituye durante la Edad Media y aun en la época moderna un freno poderosísimo contra el panteísmo y el racionalismo. Consagró todos sus esfuerzos al conocimiento de Dios y del espíritu, y su poder de penetración fue incomparable. Dios es el fin supremo del hombre y la unión con Dios constituye la suprema dicha del espíritu. En cuestiones políticas y morales fue también un pensador de primera fila. Proporcionó a los cristianos de su tiempo - inspirados totalmente en el estoicismo - una doctrina en la cual la libertad humana y la gracia divina representan los principios fundamentales. Sus obras han ejercido extraordinaria influencia a través de los siglos.

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Ahrimán

En la religión de Zoroastro, dios del Mal, de quien procede toda corrupción. Está en lucha constante con Ormuz.

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Alberto Magno, San

Filósofo de la Edad Media (1193-1280). Le cabe el mérito a este filósofo de haber expuesto con mayor claridad y acierto que ninguno de sus predecesores los atributos y facultades del alma humana y ser el primero en distinguir, dentro de los límites de la ortodoxia, las atribuciones de la filosofía y de la teología. Como psicólogo y teólogo, Alberto Magno merece ser citado entre las primeras figuras en estas ramas del saber. Tuvo por discípulo a Santo Tomás de Aquino, sobre cuya formación personal e intelectual ejerció grandísima influencia. Sus escritos fueron recogidos en 21 volúmenes. Su prodigioso saber abarcó las ciencias naturales, la filosofía y la teología, y todo su pensamiento está influido por Aristóteles. Su principal obra es una Suma teológica y unos Comentarios. Fue beatificado por Urbano VIII, y canonizado y declarado doctor de la Iglesia el 11 de abril de 1933 por Pío XI. Perteneció a la orden dominica. Nació en Lavingen (Alemania).

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Albigenses

Herejes que infestaron la Francia meridional durante los siglos XII y XIII, y los cuales condenaban el uso de los sacramentos, el culto externo y la jerarquía eclesiástica. Tenían su principal asiento en la ciudad de Albi, de la cual tomaron nombre.

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Allah akbar

(Islam)"Dios es grande"; llamamiento y llamada a la fe del Islam.

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Amish

Comunidad menonita estricta que se caracteriza por una vida autosuficiente que rechaza la tecnología. Se inspira en el obispo Jacob Amman (siglo 18)

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Anabaptistas

Aquellos que creen que no debe bautizarse a los niños hasta que tengan uso de razón, y que, en caso de haberlo sido cuando pequeños, se reitere su bautismo al llegar a la adolescencia.

Anástasis

  1. Resurrección de Cristo.
  2. Descenso obligado de Cristo a los infiernos(o Limbo de los Patriarcas) para permitir su entrada al Cielo.

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Anatema

Primitivamente señalaba los objetos consagrados a los dioses, especialmente las ofrendas. Con el Cristianismo, pasó a significar maldito, fuera de la Iglesia. Se trata de la máxima sanción impuesta a los pecadores; no solamente quedan excluidos de los sacramentos, sino que desde ya se les considera destinados a la condenación eterna.

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Ángel

1.(Del latín angelus, y éste del griegoángelos, nuncio, mensajero; de angello, anunciar). Cada uno de los espíritus celestiales criados por Dios para servirle.

2. Cualquiera de los espíritus celestes que constituyen el último de los nueve coros.

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Anima

En el hinduismo, poder para traspasar todos los cuerpos y resucitar a los muertos (Cristo podía entrar sin ser visto en las habitaciones y devolver la vida a los cadáveres: Luc.24:36; Marcos 16:14; Juan 11, y 20:19)

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Animismo

Creencia de que los objetos inanimados y los fenómenos de la naturaleza tienen un alma o espíritu, de similar naturaleza al de seres humanos y animales. Difundido en tribus africanas.

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Antipapa

Papa cuyas pretensiones a la corona de San Pedro fueron rechazadas por un Concilio reunido para decidir entre dos o más Papas la legitimidad de uno de ellos. Esta situación de coexistencia de dos o más pontífices se dio en varias ocasiones durante la historia de la Iglesia Católica.

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Antropomorfismo

Atribución a la divinidad de la figura y caracteres del hombre.

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Apocalipsis

Descubrimiento, revelación. Se trata, dentro de la Biblia, de narraciones del fin de los tiempos, con recompensa a los justos y castigo a los opresores. En el Antiguo Testamento, se encuentran elementos apocalípticos en los libros de Daniel y Ezequiel.

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Apocalipsis de San Juan

Último libro del Nuevo Testamento. En lenguaje alegórico, describe luchas entre bien y mal, que culminan con el triunfo de los cristianos. Interpretado como el triunfo de la iglesia sobre el Imperio, aunque otros lo consideran como una extensa serie de profecías.

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Apócrifos

Libros religiosos no reconocidos como sagrados por la Iglesia. Hay apócrifos del Antiguo y del Nuevo Testamento. Entre los primeros están, entre otros, Esdras I, Esdras II, Tobit, partes adicionales de Ester, Sabiduría de Salomón, Eclesiástico, Baruc, Manasés, Macabeos I, Macabeos II, la Historia de Susana, Tobías y Judit. Los más conocidos de los Apócrifos del Nuevo Testamento son el Protoevangelio de Santiago, Evangelio de Nicodemo, Hechos de Pablo, la Venganza del Salvador y la Correspondencia entre Jesús y Abgaro.

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Apolinarismo

Doctrina del patriarca Apolinario de Laodicea (c.310-390), según la cual Jesucristo no había recibido un cuerpo y alma semejante a los nuestros. El Verbo divino se unió en Cristo con una humanidad incompleta, eso es privada del alma racional puesto que precisamente, había ocupado su lugar; la encarnación, por tanto, había sido una simple asunción de cuerpo del hombre Jesús pero no de toda la naturaleza humana. El apolinarismo gozó de gran difusión hasta que desapareció cerca de 420, bajo la represión de Teodosio. Considerada herética por la Iglesia Católica.

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Apologética

Parte de la teología cristiana que tiene por objeto exponer los fundamentos de la fe y refutar los ataques a ella.

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Apóstata

Aquel que abandona o reniega de su religión.

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Apóstol

Cada uno de los doce primeros discípulos de Cristo, enviados por él a divulgar la fe: Andrés, Bartolomé, Santiago el Mayor, Santiago el Menor, Juan, Judas Tadeo, Mateo, Matías, Pedro, Felipe, Simón y Tomás. También se llama así a San Pablo y San Bernabé.

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Arca de la Alianza

Cofre sagrado que guardaba las tablas de piedra que consignaban la alianza entre Dios y el Pueblo Elegido(los judíos). Estuvo guardado en el Templo de Jerusalén, pero desapareció de allí.

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Arcángel

(Del latín archangelus, y éste del griego archángelos: de archos jefe, y angelos, ángel). Espíritu celeste de orden media entre los ángeles y los principados, y perteneciente, por tanto, al octavo coro.

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Aristóteles

Filósofo griego, nacido en Estagira (de aquí que a menudo se le llame el Estagirita) y muerto en Calsis, Eubea (384- 322 A.C.) A los dieciocho años fue a Atenas e ingresó en la Academia, de la que Platón era jefe, y allí aprendió y enseñó durante veinte años. Muerto su maestro, pasó a la corte de Filipo de Macedonia, quien le encargó la educación de su hijo Alejandro (posteriormente Alejandro Magno). De regreso en Atenas, fundó una escuela, el Liceo, a imitación de la Academia y que rivalizó con ella. Él y sus discípulos fueron llamados peripatéticos, a causa de la costumbre de andar de un lado a otro mientras se instruían y discutían. En 323 salió de Atenas para liberarse de la persecución de sus enemigos y un año después murió. Su obra es la enciclopedia de la antigüedad, y Aristóteles, dentro de la historia del pensamiento, el cerebro de más vastas concepciones. Su saber abarcó todos los conocimientos: metafísica, ética, retórica, política, física, historia natural; psicología, fisiología, etc.; y en cada uno de estas ramas del conocimiento humano se basó en el estudio paciente de los hechos. Es considerado, con justa razón, el fundador de la lógica como ciencia, en cuyo estudio no tuvo predecesores ni modelo. A la ciencia por las Ideas, de Platón, opuso la ciencia por las Causas. Como su maestro, cree en la necesidad de lo universal para que la ciencia exista; pero fija la verdadera realidad en el individuo. Los seres antes de existir se hallan en un estado de posibilidad - conceptos de acto y potencia -. Se pasa de una a otro por un tercer estado, que es el movimiento; la potencia es materia, el acto, forma. Todos los seres, con excepción de Dios, no subsistirían sin la conjunción de estos dos principios de actividad, que son intrínsecos: no hay materia sin forma, ni forma sin materia. Considera otros dos extrínsecos: el eficiente y el formal. De aquí que haya en la naturaleza cuatro clases de causas: la materia, la formal, la eficiente y la final. Pero estas cuatro causas se refunden en las dos intrínsecas, ya que la eficiente actúa atraída por un fin, y el fin es el acto, y el acto es la forma. Establece una gradación de perfección que enlaza a todos los seres; por medio de ella se llega al descubrimiento de uno perfectísimo: Dios. El acto más perfecto, que es el pensamiento, explica al menos perfecto; Dios es pensamiento y lo explica todo. La felicidad del hombre reside en el ejercicio de la actividad que le es propia, y el bien individual no en el placer sino en la virtud, que es inclinación natural perfeccionada al bien. Aunque discípulo de Platón, es con frecuencia contradictor suyo y no pocas veces habla con desdén de sus ideas políticas y sociales. Tanto en esto como en su estilo se aparta del maestro. Mientras Platón es uno de los más grandes escritores de todas las épocas, esmerado en el decir y diáfano en la exposición de las ideas, Aristóteles se muestra rudo y desaliñado, poco cuidadoso de la forma. Opone a la República idealista y humanitaria de Platón, el Estado fundado sobre la justicia inflexible y el deber para todos de contribuir al bien público, dirigido aquél por los más aptos, para los cuales no existe la ley, pues ellos mismos la encarnan. Sus principales obras son: Metafísica; Política; Lógica; Poética; Moral a Nicómaco; Retórica; Meteorología, y Ética. Esta última es la exposición más sistemática de la ciencia de la conducta humana que se ha hecho en la época precristiana. A Aristóteles se le debe, más que a nadie, el haber fundado las bases de la ciencia experimental biológica.

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Aquino, Santo Tomás de

Filósofo y teólogo dominico italiano. Nacido en Roccasecca (Nápoles). Es uno de los más eminentes doctores de la Iglesia (1227-1274). Representa, a continuación de San Anselmo, Pedro Lombardo, y Alberto Magno, la culminación del pensamiento católico para todos los tiempos. Las obras de Aristóteles, conocidas en la cristiandad casi únicamente a través de traducciones y comentaristas árabes, en especial de Averroes, parecían verter conceptos extraños y peligrosos para la exacta interpretación y exposición del dogma católico, y aquéllas llegaron a ser prohibidas explícitamente por algunos pontífices romanos. Fue empresa y gloria de Santo Tomás de Aquino penetrar, a través de traducciones directas, en la clara visión del pensamiento aristotélico e incorporarlo a la teología católica como instrumento mental de inteligencia y exposición de la fe, en cuanto puede ser ésta comprendida y expuesta. La razón y la fe no pueden contradecirse ni desconocerse mutuamente, pues ambas proceden de Dios; pero tampoco deben confundirse. La razón cree en la demostración o prueba, basada en la ley de contradicción, mientras que la fe cree en la autoridad, y tan pronto como trueca esta creencia por el razonamiento, cesa de creer para empezar a comprender y discurrir. En la teología, Dios aparece al principio y todas las cosas son derivadas de Él; y en la filosofía aparece al final, y hacia Él nos conducen todas las cosas. Santo Tomás de Aquino fue discípulo de Alberto Magno( o el Grande)y escribió numerosas obras de filosofía, teología, apologéticas y exegéticas, entre las que figuran varios Comentarios a los libros de Aristóteles, la Summa contra gentiles (contra la filosofía de Averroes, Avicena y otros autores árabes), y la Summa theologica, su obra más famosa y la más perfecta exposición filosófica de los dogmas católicos. Al sistema filosófico de Santo Tomás de Aquino se le llama tomismo. Santo Tomás de Aquino que murió en el monasterio de Fossanuova, cerca de Roma, es llamadoel doctor Angélico, y el 29 de julio de 1323, el Papa Juan XXII lo canonizó en Aviñón.

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Armagedón

Campo en que tendrá lugar la batalla final entre las fuerzas del bien y del mal, antes de la llegada definitiva del reino de Cristo.

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Arquidiócesis

Distrito de jurisdicción de un arzobispo.

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Arrianismo

Doctrina teológica de Arrio. El arrianismo considera al Hijo como criatura generada por el Padre, y aunque se le denomine Dios no lo es verdaderamente más que en la medida en que participa de la gracia divina; siendo evidente que el Hijo no es de la misma sustancia que el Padre. Esta doctrina fue condenada en el Concilio de Nicea, formulándose al efecto el Credo cristiano.

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Arrio

Obispo de Alejandría (256?-336) que negó la consubstancialidad e igualdad de las tres personas de la Santísima Trinidad. Su doctrina se denominó arrianismo y fue condenada por la Iglesia Católica.

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Asambleas de Dios

Secta protestante milenarista. Practican el bautismo por inmersión, la comunión y creen en la curación del espíritu.

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Ascensión

Por excelencia, la de Jesucristo a los cielos.

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Ash-Shaytan

(Islam) Satán; el demonio.

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Aspado

Individuo que por penitencia llevaba los brazos extendidos en forma de cruz, atados por la espalda a un madero, barra de hierro, etc. Esta penitencia se hacía comúnmente en Semana Santa.

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Astarté

Diosa fenicia, adorada en Judea y en Egipto, a la que se le ofrecían sacrificios humanos, como a Baal. Su culto ofrece grandes analogías con el de Venus en Grecia.

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Ateísmo

Doctrina que niega la existencia de Dios.

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Atributo

Cualquiera de las perfecciones propias de la esencia de Dios; como su omnipotencia, amor, condición de uno y trino, etc.

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AhuraMazda

Ver Ormuz

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Aureola

  1. Resplandor, círculo o disco luminoso que suele figurarse detrás de la cabeza de imágenes religiosas.
  2. Teol. Resplandor que, como galardón no esencial, corresponde a cada estado y jerarquía en la gloria o bienaventuranza.

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Auto de fe

Ceremonia en que se ejecutaba públicamente a los condenados por la Inquisición en España y Portugal. Ocurrieron entre 1481 y 1826. Los condenados eran quemados vivos.

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Averroes, Abuivalid Mohamed ben Roxd

Médico y filósofo español de la época musulmana. Nació en Córdoba (1126-1198). Es el filósofo árabe más famoso de la Europa no cristiana. Autor de sagaces comentarios en torno de la obra de Aristóteles, de los que citaremos algunos títulos: Ultimos analíticos; Física; Del alma y Metafísica. Entre las obras originales merece mención especial la titulada Tehafot attehafot. Espíritu equilibradísimo y disciplinado, trató de armonizar la ciencia con la religión, y sus doctrinas pasaron durante mucho tiempo en Europa por antirreligiosas.

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Ayatollah

(Islam) Maestro, juez y líder de la secta shiíta.

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Azan

(Islam) Llamada a orar hecha cinco veces al día por el muecín.

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B

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Baal

Nombre de una serie de dioses semíticos considerados como protectores de la fertilidad.

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Bahaísmo

Secta religiosa surgida a mediados del siglo XIX, de raíz mahometana. Proclama la unidad de Dios y de sus profetas, considera la revelación divina como un proceso constante de progreso y proclama la unidad de las razas humanas, incluyendo en ello la igualdad de derechos de hombres y mujeres, y exigiendo la educación para todos. Considera como actividades de fe todas las obras de servicio a la comunidad, propugna la elección de un idioma universal y ordena a sus fieles la obediencia a las autoridades nacionales. En general, considera a todas las religiones como facetas de una verdad única.

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Baqa

(Islam) En el Sufismo, el estado espiritual que permanece después de la extinción del yo.

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Bautismo

Sacramento común a todas las iglesias cristianas. Se considera que borra el pecado original y convierte al bautizado en miembro de la Iglesia. Puede ser por inmersión, por afusión o por aspersión.

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Bautistas

Secta protestante que agrupa considerable número de fieles a través del mundo. Su característica principal es que practican el bautismo por inmersión de los adultos, ya que los niños son incapaces de entender el significado de este acto. No tienen un credo oficial, pero periódicamente redactan "Confesiones de fe". Sus ministros no son sacerdotes. Fueron los primeros en dedicarse a las misiones.

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Behaísmo

(Del árabe Baka'Allan, esplendor de Dios, sobrenombre del fundador) Cisma del babismo, fundado por el persa Mirza Hosain Alí en el siglo XIX, que bajo las apariencias de una religión universal es un racionalismo antirreligioso y antimusulmán.

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Biblia

Nombre que se da al conjunto de los Libros Sagrados oSagradas Escrituras del pueblo judío y de las religiones cristianas. Se divide en dos partes: el Antiguo y el Nuevo Testamento. El primero es la historia de la civilización y cultura del pueblo hebreo, como elegido de Dios y depositario de sus promesas mesiánicas de salvación del mundo. Comprende 46 libros, distribuidos en tres grupos: 21 históricos, 7 doctrinales y 18 proféticos.

Los históricos son:

Los doctrinales, poéticos o morales son:

Los proféticos son:

El Nuevo Testamento es, para los cristianos, la historia de la realización y cumplimiento, en la persona de Cristo, de las antiguas profecías mesiánicas hechas por Dios al pueblo hebreo. Comprende 27 libros, distribuidos igualmente en tres grupos: 5 históricos, 21 doctrinales, y 1 profético.

Los históricos son:

Los doctrinales son:

El profético es el Apocalipsis de San Juan

El Antiguo Testamento constituye, hoy todavía, para el pueblo hebreo, el código fundamental de su religión judía y el fundamento profético de sus esperanzas mesiánicas. Para los cristianos en general el Antiguo Testamento, profético, con su cumplimiento y realización en el Nuevo, constituye la historia de la salvación universal en la persona de Cristo; y para los protestantes la revelación total de Dios en lo que quiso manifestar a los hombres. Para los católicos, en cambio, la Biblia en su doble aspecto de Antiguo y Nuevo Testamento, no pasa de ser, junto con la tradición (en el sentido estricto), una parte de la Revelación divina cuya plenitud se halla en el magisterio auténtico de la Iglesia Católica.

Según referencia de los mismos libros hoy conservados, se han perdido de las Sagradas Escrituras que constituyen la Biblia, 24 libros del Antiguo Testamento, y 1 ó 2 del Nuevo, algunos de los cuales, a juicio de San Juan Crisóstomo, de Santo Tomás de Aquino y de los críticos modernos, muy bien pudo ocurrir que fueran inspirados.

Han contribuido a la formación de la Biblia lenguas diversas y casi todos los dialectos palestinos, especialmente en las primitivas redacciones del Antiguo Testamento. Los distintos nombres con que son conocidas las principales ediciones de la Biblia son las siguientes: Biblia hebrea, colección de los libros sagrados escritos en hebreo; Biblia griega o Versión de los Setenta, traducción griega que hicieron los setenta sabios judíos (siglo IV A.C) de los libros del Antiguo Testamento; Biblia políglota, aquella que trae e texto en varios idiomas (una de las mejores es la hecha en Alcalá de Henares en 1520 por encargo del cardenal Jiménez de Cisneros, conocida también por Biblia complutense);Biblia rabínica, editada por los rabinos judíos; Biblia de la Vulgata, versión latina hecha por San Jerónimo y adoptada como oficial por la Iglesia Católica, y Biblia en lengua vulgar, edición en lengua vulgar de cualquier país que sea. Dentro de su variedad, que supone la manifestación de todos los sentimientos humanos -sensibilidad, elocuencia, lirismo, sentido moral y filosófico, sátira, religiosidad, etc.-, los libros que forman la Biblia han tenido, a través del cristianismo, grandísimo valor literario y artístico, y constituyeron durante muchos siglos la fuente de inspiración de escritores y artistas de todas clases. Su influencia en el espíritu y la cultura de Occidente es importantísima.

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Bolandistas:

Jesuitas que entre los siglos XVII y XVIII se dedicaron a la publicación de vidas de los santos católicos. Suprimidos en 1773, reaparecieron esporádicamente al año siguiente y de nuevo en 1837. Actualmente existe un pequeño núcleo en Bélgica, que publicó un nuevo volumen en 1931.

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Brahma

Dios principal de la tríada hindú, a quien acompañan Visnú y Siva. Se trata del eterno creador de todas las cosas.

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Brahmanes o Brahamines

La casta superior de la India. Encargados del servicio de los dioses, y de la conservación de las tradiciones sagradas.

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Brazo secular

Autoridad civil. La Iglesia Católica no aplicaba ella misma las condenas durante la Inquisición, sino que entregaba a sus víctimas al "brazo secular", para que éste aplicara la pena de muerte.

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Breviario

Libro que contiene los oficios diarios de la Iglesia Católica.

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Brith milah

Rito de circuncisión para infantes varones que se realiza al octavo día de nacido; bris

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Bruno, Giordano

Filósofo italiano (1559-1600). Monje dominico en su juventud, no tardó en dejar los hábitos para dedicarse a enseñar la nueva filosofía surgida con el Renacimiento y que combatía el escolasticismo y las doctrinas aristotélicas que predominaron durante la Edad Media. Recorrió toda Europa, y enseñó en Ginebra, Tolosa, Paria y Oxford(Inglaterra), mientras daba a la publicidad obras de denso contenido filosófico. Entre otras, sostenía la idea de infinitos mundos y planetas, muchos de ellos habitados, aparte de la Tierra. Sus ideas le atrajeron la persecución de la Inquisición romana, que lo condenó a muerte por hereje, y lo hizo perecer en la hoguera. Es autor de De monade, numero et figura; Della causa, principio ed uno; Dell`infinito universo y del mondi; Spaccio della bestia trionfante, su obra más característica.

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Bula

Documento por el cual el Papa transmite su decisión en cuestiones de doctrina y otros asuntos de importancia para la Iglesia.

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Bushido

Código ético de los samurai (casta guerrera) japoneses.

C

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Caaba o Kaaba

Santuario del mahometanismo(o mahometismo). Se encuentra en la ciudad de La Meca. La tradición cuenta que fue edificado por Adán, y reconstruido por Abraham e Ismael. Se encuentra cubierto por un velo negro flotante. Todo musulmán debe visitarla al menos una vez en su vida.

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Cábala o Kábala

Doctrina esotérica que se difundió entre los judíos a partir del siglo X. Interpreta las Escrituras agregando una serie de elementos al monoteísmo cristiano, con predominio de elementos mágicos antes que filosóficos.

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Caballeros de Colon

Sociedad católica norteamericana fundada en 1882, enemiga declarada de la Masonería, aunque con una serie de rituales similares a los de ella.

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Calendario judío

Calendario lunisolar calculado desde 3761 A.C. Contiene 12 meses y 353-355 días. Se ajusta cada 19 años para encajar en el ciclo solar.

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Califa

(Islam) Líder espiritual, sucesor de Mahoma.

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Calvario

Golgota

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Canaán

Tierra prometida por Dios a Abrahan, que ahora corresponde a Israel; País Sagrado.

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Canonización

Acto por el cual el Papa declara que una persona ya muerta ha sido admitida entre los santos y puede ser venerada en las iglesias. Para canonizar a alguien se precisa acreditar que en vida ejemplificó heroicamente las virtudes cristianas y que realizó milagros, viva o muerta.

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Cardenal

Miembro del Sacro Colegio encargado del gobierno de la Iglesia Católica. El Papa nombra a los cardenales y éstos, a su vez, les corresponde designar al nuevo Papa cuando el Pontífice reinante muere. Sólo pueden ser cardenales los obispos y arzobispos, aunque antes podían también ser nombrados los laicos (por ejemplo, el cardenal Mazarino).

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Castidad

Virtud opuesta a los afectos carnales.

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Cátaros

Secta herética creyente en Cristo. Consideraban a la Tierra como dominio de Satanás y creían en la reencarnación, por la que tenían que atravesar los espíritus hasta obtener la pureza que les permitiría unirse a Cristo. Practicaban sólo el bautismo en espíritu, por imposición de manos. El sacramento sólo podía recibirse una vez en la vida y si el creyente caía en pecado, no tenía medio alguno para redimirse.

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Catecúmeno

Persona que se está instruyendo en la doctrina y misterios de la fe católica para recibir el sacramento del bautismo.

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Catolicismo

Palabra con que se designa la religión que profesan los fieles que pertenecen a la Iglesia Católica, fundada por Nuestro Señor Jesucristo.(Véase documento: Cristianismo ).

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Cinco pilares de la fe

(Islam) Cinco requerimientos de la fe del Islam: Profesión de la fe, Adoración, Diezmo, Peregrinación a La Meca, y ayudo durante el Ramadán.

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Circuncisión:

Rito consistente en cortar la carne del prepucio. Se practica entre judíos y mahometanos. Los judíos lo consideran como símbolo de la Alianza. La celebración del 1º de enero entre los cristianos, corresponde a la Circuncisión de Jesús.

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Concilio

Reunión de los obispos católicos para decidir asuntos de doctrina y reglamentación de la Iglesia. La Iglesia Católica reconoce 21 concilios. El I de Nicea se efectuó en 325, el Vaticano I en 1869 y el Vaticano II en 1962.

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Consubstanciación

Presencia de Jesucristo en la Eucaristía, conservando el pan y el vino su propia substancia y no una mera apariencia. Es la creencia de los luteranos.

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Contra-Reforma

Movimiento renovador de la Iglesia Católica, que puso fin a los abusos y escándalos que la desacreditaron y provocaron la Reforma protestante. Iniciado en el Concilio de Trento, en 1545.

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Convenio, Alianza

(Jud.)Acuerdo de Dios de proteger la fe de Israel, como se revela en la Torá.

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Corán

(Islam) Revelaciones de Alá a Mahoma, dispuestas de forma escrita como texto islámico sagrado; Qur'an, Qumran.

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Coro

Conjunto de espíritus angélicos que constituyen una orden. § Los coros angélicos son nueve:

  1. Querubines
  2. Serafines
  3. Tronos
  4. Dominaciones
  5. Virtudes
  6. Potestades
  7. Principados
  8. Arcángeles
  9. Ángeles

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Creacionismo

Doctrina que afirma que Dios crea una alma para cada ser humano que nace. En oposición existieron el traducionismo, según el cual la criatura recibía alma y cuerpo de sus padres y otra doctrina según la que todas las almas fueron creadas al principio y ocupan los cuerpos a medida que nacen, como lo sostuvieron los cabalistas.

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Cristianismo

Ver documento Cristianismo, breve reseña y descripción.

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Cuáqueros, cuákeros

Individuo perteneciente a una secta religiosa unitaria, fundada en Inglaterra a mediados del siglo XVII, y en la que no se practica culto externo ni existe jerarquía eclesiástica. Caracterizada por la sencillez de sus costumbres.

CH

Chasidim

(Jud.) Hasidim

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D

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Dalai Lama

Dignidad principal del lamaísmo, que ejerce al mismo tiempo el poder temporal y el espiritual sobre sus fieles. Se le considera encarnación divina y a su muerte se busca, a veces durante años, el niño en que se haya vuelto a encarnar.

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David

(Jud.)Segundo Rey de Israel, quien unificó las tribus judías y estableció capital en Jerusalén (hacia 1000 A.C.)

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Decálogo

Diez Mandamientos.

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Determinismo

Doctrina filosófica que preconiza la tesis que entre todos los acontecimientos hay una relación ineludible de causa a efecto, especialmente en cuanto a herencia y ambiente como condicionantes de las posibilidades del ser humano, el que de ninguna manera puede sustraerse a esta relación preestablecida. Se le opone la doctrina del libre albedrío.

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Diablo

Nombre que reciben en general los ángeles arrojados al abismo, y cada uno de ellos.

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Diácono

Miembro de la jerarquía eclesiástica cristiana. Tiene por misión auxiliar al sacerdote, leer el evangelio y, en caso de necesidad, distribuir la Eucaristía y administrar el bautismo. En general, es uno de los grados por los que pasa el aspirante al sacerdocio. Sin embargo, el Concilio Vaticano II admitió que laicos casados puedan también recibir el diaconado en los lugares donde hay escasez de sacerdotes.

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Diáspora

(Jud.) Exilio histórico de los judíos desde Israel a Babilonia en el siglo VI A.C.

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Dies irae

Secuencia o prosa recitada en las misas de difuntos, que comienza con esas palabras.

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Dios

  1. (Del latín Deus) Nombre sagrado del Ser Supremo, Criador del universo, que es conservado y regido por su providencia.
  2. (I.C.)El plural Elohim no tenía el sentido filosófico nuestro; podía aplicarse a seres sobrehumanos y servir como adjetivo superlativo. Los hebreos pasan de una especie de henoteísmo al verdadero monoteísmo. El henoteísmo no niega la existencia de otros dioses, pero lo excluye para Israel. El libro de Isaías 40-55 desarrolla con insistencia y riqueza de aspectos el monoteísmo. Dios es nombre común, el nombre propio del Dios de Israel es YHWH (hoy día se cree que la pronunciación era "Yahvé"; hemos traducido Señor).Yahvé asume otros nombres o títulos, como Sadday (Éxodo 6,3 traducido conjetural y tradicionalmente por Todopoderoso), Elion(= Altísimo). A lo largo de la historia y en el culto recibe una serie de títulos o predicados: creador o hacedor; salvador, redentor, que sacó, que da; vivo, santo , justo, eterno; vengador; Dios pronuncia sus títulos en Éxodo34, 6 "Señor, Dios clemente y compasivo, misericordioso, paciente y leal". Porque es único, es exclusivo y celoso y es también universal. El Antiguo Testamento subraya siempre el carácter personal y activo de Dios. tiene un nombre propio, personal, que comunica para la invocación y el trato. Es señor y protagonista de la Historia, que conoce y predice, planea y realiza; no se desentiende y no es neutral, atiende de modo especial al débil, desvalido, oprimido. Trasciende los tiempos y espacios y la fantasía e inteligencia humanas.Representación de Dios. Dios revela su nombre previniendo contra los abusos, hace oír su voz y su palabra, pero no se muestra en imagen y prohíbe ser representado. En compensación, el Antiguo Testamento desarrolla un riquísimo repertorio de representaciones literarias de Dios, todas más o menos a imagen del hombre; la justificación la da Génesis 1 diciendo que el hombre es imagen y semejanza de Dios, dando la clave de lectura de todo el Antiguo Testamento; es padre, pastor, defensor, se despierta, acude, baja, se sienta; tiene rostro, ojos oídos, boca, manos; siente amor, indignación, cero, ira... Este lenguaje, necesario y precario, queda corregido por la negación de límites de espacio y poder y saber, y por la afirmación de la santidad.

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Dispensa

Privilegio que concede el Papa en un caso particular que exime al agraciado de cumplir con alguna disposición canónica o vote formulado ante la Iglesia.

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Divinidad

Naturaleza divina y esencia del ser de Dios en cuanto Dios.

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Docetismo

Doctrina teológica surgida en los primeros siglos cristianos. Señala que en Cristo no hubo naturaleza carnal y que su humanidad fue sólo aparente e ilusivo, por lo que nunca dejó de ser completamente divino y, por ello, el sufrimiento y la muerte de Jesús lo fueron sólo en apariencia. Es considerada herética por la Iglesia Católica.

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Doctrina

  1. Enseñanza con que se instruye a uno.
  2. Ciencia o sabiduría
  3. Opinión de varios autores acerca de cualquier tema, punto o materia.
  4. Plática en que se explica al pueblo la doctrina cristiana.
  5. En América, pueblo de indios recién convertidos, cuando aún no se había establecido en él parroquialidad o curato.
  6. Doctrina común: Opinión que comúnmente sigue la mayoría de los autores que han escrito sobre una misma materia.
  7. Doctrina cristiana: La que está obligado a saber el cristiano en virtud de su profesión.

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Dogma

  1. Proposición que se asienta por firme y verdadera y como origen innegable de una ciencia.
  2. Verdad revelada por Dios, y declarada y propuesta por la Iglesia Católica.
  3. Bases o puntos fundamentales de todo sistema, ciencia, doctrina o religión.

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Dominaciones

Espíritus bienaventurados que forman el cuarto coro

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Duda

  1. Suspensión e indeterminación del ánimo entre dos pareceres o dos resoluciones, o bien sobre algún hecho o noticia.
  2. Vacilación del ánimo en relación con las creencias religiosas.
  3. Duda filosófica: Suspensión voluntaria y pasajera del juicio, para dar lugar y tiempo al espíritu con objeto de que pueda coordinar todas sus ideas y todos sus conocimientos.

E

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Ebionita

Secta judeocristiana de los primeros siglos de nuestra era, que sostenía que Jesucristo era hombre nacido naturalmente de José y María, y adoptado por Dios. Se opusieron a los mensajes de Pablo y consideraron a Jesús un profeta que no tenía nada de divino. Las ideas de los ebionitas son consideradas heréticas por la Iglesia Católica.

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Ecce Homo

Imagen de Jesucristo tal como Pilatos la presentó al pueblo ( del latínecce, he aquí, y homo, el hombre)

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Eclesiarquismo

Doctrina teológica que no acepta la infalibilidad de la Iglesia más que cuando manifiesta sus decisiones en los concilios.

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Ejército de Salvación

Agrupación cristiana protestante, nacida en Londres en 1867. Su diferencia con otras denominaciones consiste exclusivamente en sus métodos, no en posiciones de teología. Hombres y mujeres uniformados de una organización internacional, salen a la calle a los lugares populosos, a llevar su batalla en contra del pecado y la falta de fe. Toda organización sigue un esquema militar y sus misioneros reciben una pequeña remuneración por realizar su obra religiosa y social.

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Eleusis

Antigua ciudad y puerto de Atica, célebre por el culto a Ceres y Proserpina y por las fiestas eleusinas que se celebraban en ella. El templo a Ceres fue incendiado por los persas en 484 A.C.

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Empíreo

Cielo donde los ángeles y bienaventurados gozan de la presencia de Dios, fuego espiritual y eterno.

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Encíclica

Carta dirigida por el Papa a los obispos sobre cualquier asunto de interés general de los católicos, no sólo religioso, sino de otra índole(político-social). No reviste necesariamente obligatoriedad para los católicos.

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Eón

En el gnosticismo, cualquiera de las inteligencias eternas o entidades divinas de uno u otro sexo, que emana de la divinidad suprema.

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Epicteto

Filósofo nacido en Frigia hacia el siglo I de nuestra era. Se sabe que vivió en Roma en tiempo de Nerón y que fue esclavo de Epafrodita, confidente del tirano. Su verdadero nombre se ignora, pues el de Epicteto es sólo un adjetivo que significa esclavo. Después de haber obtenido la libertad, asistió a las clases de algunos de los estoicos. En Epiro, adonde se trasladó al ser expulsados de Roma los filósofos por Domiciano, abrió una escuela de filosofía. No escribió libro alguno, pero sus pensamientos fueron recogidos por su discípulo Arriano en dos libros titulados Manual de Epicteto y Conversaciones de Epicteto. Según su sistema, el sufrimiento constituye un ejercicio que nos permite alcanzar el dominio de nosotros mismos. Para Epicteto la distinción entre el bien y el mal es puramente objetiva. Todos los hechos son justos. La educación debe tener por fin práctico alcanzar aquello que nos gusta y evitar lo que nos disgusta. Pero el mundo no responde exactamente a nuestros deseos, y ya que no podemos alcanzar cuanto nos apetece, debemos esforzarnos en hallar de nuestro agrado lo que está a nuestro alcance.

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Episcopado

El conjunto de los obispos a los que corresponde el gobierno de la Iglesia.

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Escatología

Conjunto de creencias y doctrinas relacionadas con la vida de ultratumba.

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Escepticismo

Doctrina filosófica que afirma que la verdad no existe, y si existiera, el hombre es incapaz de conocerla.

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Escolasticismo

Filosofía de la Edad Media, cristiana, arábiga y judaica, en la cual predominaba la enseñanza de las obras aristotélicas, concertada con las respectivas doctrinas religiosas. § En los escritos de los filósofos de los primeros siglos del Cristianismo, como San Agustín, Boecio, San Isidoro, San Juan Damasceno y Juan Escoto, aparecen ya los gérmenes de la escolástica. Florece en el siglo XII merced al más amplio conocimiento de Aristóteles y constituye, sobre todo en las obras de Alberto Magno,Santo Tomás y Juan Duns Escoto, un sistema completo y coherente que subsiste a través de un período de decadencia hasta su renacimiento con el neoescolasticismo en la segunda mitad del siglo XIX.

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Escoto, Juan Duns

Teólogo y filósofo franciscano escocés(hacia 1265- 0308). Hombre de vastísima cultura y de agudo espíritu crítico, discrepó en muchas de las opiniones emitidas por Santo Tomás de Aquino. Sostiene que las cosas creadas se hallan unidas entre sí hasta formar una sola, en virtud de su subordinación a Dios, y que la voluntad de Dios es lógicamente anterior a su razón. El bien es el bien porque Dios lo quiere.

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Esenios

Una de las sectas judías que existían en la época del nacimiento de Cristo. Practicaban una vida extraordinariamente ascética y vivían en comunidad. Se ha estudiado la posibilidad de que San Juan Bautista hubiera pertenecido a la secta y que el propio Cristo hubiera sido instruido por ella.

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Especies sacramentales

Accidentes de figura, olor, color y sabor que quedan en elSacramento luego de convertida la substancia de pan y vino en cuerpo y sangre de Jesucristo.

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Espirar

Teol. Producir el Padre y el Hijo, por su amor recíproco, el Espíritu Santo.

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Espíritu

Ser inmaterial dotado de razón. Alma racional.

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Espiritualismo

  1. Doctrina que admite la existencia de otros seres además de los materiales.
  2. Sistema filos.que, en oposicion al materialismo, defiende la naturaleza espiritual y la inmortalidad del alma humana.

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Espíritu Santo

Tercera persona de la Santísima Trinidad que procede por igual del Padre y del Hijo.

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Eucaristía

El principal sacramento cristiano. Para los cristianos, repetición del sacrificio de Cristo, aunque para otras confesiones solamente una conmemoración de éste. Comprende la bendición y consagración del pan y el vino y la distribución de las especies entre los comulgantes.

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Eutiques de Constantinopla

Monje griego, nacido hacia 378. Consagrado desde su juventud a la vida monástica, fue acusado de herejía al negar la doble naturaleza de Cristo y su consubstancialidad con el hombre. Su doctrina - llamada monofisismo -se propagó bajo diferentes formas y aún hoy la profesan muchos cristianos orientales.

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Excomunión

Castigo por el cual un creyente queda apartado de la comunidad de los fieles y del acceso a los sacramentos.

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Éxodo

Viaje de los Israelitas desde Egipto liderados por Moisés. Forma el segundo libro del Pentateuco.

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Extremaunción

Uno de los sacramentos de la Iglesia Católica. Consiste en ungir en óleo sagrado a los enfermos que se hallan en peligro inminente de morir.

F

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Facistol

Atril grande en que se ponen el libro o libros para cantar en las iglesias. El que se usa para el coro tiene, por lo común, cuatro caras para poner varios libros.

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Falo

Símbolo de la fuerza generadora masculina, que se encuentra en todas las mitologías y al que se dedicaban grandes fiestas en la antigüedad. El falo plástico ha sido objeto de culto en todos los pueblos, y se llevaba como amuleto o se conducía solemnemente en procesión en honor de algunas divinidades paganas.

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Familista

Miembro de una secta cuya doctrina se basaba en el amor mutuo y la caridad, poniendo a ésta pone encima de la fe. Aparecieron en Holanda en el siglo XVI, y se extendieron luego a Inglaterra.

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Fana

(Islam) En el sufismo, aniquilación del yo y unión con lo Divino.

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Fanático

Que defiende con terquedad y apasionamiento creencias u opiniones en materia de religión.

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Faquir, Fakir

Santón mahometano, que vive de limosnas y practica acciones de rigurosa austeridad. Hay faquires en la India y otros países de Oriente.

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Fariseo

Entre los judíos, miembro de una secta que aparentaba austeridad y rigor, pero eludía los preceptos de la ley, y, especialmente, su espíritu. Por extensión, individuo hipócrita.

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Fariseísmo

Hipocresía

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Fatalismo

  1. Doctrina según la cual todo lo que pasa se debe a las determinaciones ineludibles del hado.
  2. Enseñanza de aquellos que opinan que todos los seres están encadenados por una ley ineludible, si que exista en ninguno libertad al albedrío.

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Fatiha

(Islam) Primer capítulo del Corán, recitado al inicio de cada uno de las cinco oraciones diarias.

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Fátima

Hija de Mahoma y esposa legítima de Alí (605-632). De Fátima y Alí pretendía descender la dinastía de los califas que tomaron el nombre de Fatimitas.

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Fausto

Personaje de una leyenda alemana, cuya historia es la de un hombre que vende el alma al demonio a cambio de los bienes de la tierra. Goethe lo ha inmortalizado en su drama homónimo (en dos partes, 1808 y 1831)

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Fe

La primera de las tres virtudes teologales: es una luz y conocimiento sobrenatural que sin ver, nos hace creer lo que Dios dice y la Iglesia nos propone.

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Fedaví

Nombre con que los historiadores musulmanes designaban a los afiliados activos de la secta de los ismaelíes o asesinos.(Ver El Esoterismo islámico -Las sociedades secretas, de Hutin)

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Feligrés

(Del latín fil [ius] eclesiae, hijo de la Iglesia), Persona que pertenece a determinada parroquia, respecto de ella misma.

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Félix Culpa!

Locución latina que significa ¡feliz culpa! Exclamación de San Agustín refiriéndose a la falta de nuestros primeros padres, lo que nos valió la venida del Redentor.

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Fenomenalismo

Sistema filosófico que limita la realidad al fenómeno y sólo admite lo que afecta a los sentidos.

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Fenomenismo

Sistema filosófico que reduce a la apariencia la cognoscibilidad de los objetos, es decir, que limita la realidad al fenómeno. En psicología recibe el nombre de fenomenismo la doctrina que niega la substancialidad del alma.

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Fenómeno

Toda manifestación o apariencia, tanto de orden material como del espiritual.

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Fetichismo

Idolatría, veneración exagerada.

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Fichte, Juan Teófilo

Filósofo alemán (1762-1814). Desempeño la cátedra de filosofía de la Universidad de Jena. Influido por las teorías de Kant, inauguró un período especulativo en la filosofía postkantiana y concibió una nueva forma de idealismo extremadamente subjetivo, especie de monismo de la actividad moral. Esta actividad, gracias a la cual el hombre construye un mundo, representa para el filósofo lo fundamental y básico. Si bien para Fichte la inmortalidad del alma tiene máxima importancia, su concepción religiosa es de fondo panteísta. Declara la independencia de la voluntad como esencial a la ética. La ley moral es la ley esencial de la libertad. La solidaridad humana es condición necesaria de la vida moral, pero la coexistencia social no es posible sin la restricción de la libertad de unos por la de otros. Escribió muchas obras, entre las que figuran Fundamentos de la teoría de la ciencia; Fundamentos del derecho natural según los principios de la teoría de la ciencia; Sistema de la teoría moral; El destino del hombre; Rasgos de la época actual, y los famosos Discursos a la nación alemana, obra que publicó al ser invadida su patria por los ejércitos napoleónicos. Nació en Rammenau (Sajonia)

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Fideísmo

Doctrina según la cual el conocimiento de las primeras verdades se debe buscar en la revelación o la fe, y no en la razón.

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Fiel

Por antonomasia, cristiano que vive de acuerdo con los preceptos de la Iglesia Católica Romana.

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Fiesta de las Cabañuelas o de los Tabernáculos

Solemnidad celebrada por los hebreos en recordación de haber habitado sus antepasados debajo de tiendas antes de entrar en tierra de Canaán.

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Figurista

Sectarios jansenistas del siglo XVIII, que interpretaban arbitrariamente las Sagradas Escrituras, convirtiéndolas en meras alegorías, para hallar la predicción, la figura y los destinos de la Iglesia.

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Filactería

  1. Pergamino donde estaban escritos algunos pasajes bíblicos y que los judíos llevaban atado, ya al brazo izquierdo, ya a la frente.
  2. Talismán o amuleto usado por los antiguos.
  3. Cinta con inscripciones y leyendas, que generalmente se coloca en esculturas y pinturas, en escudos de armas, etc.

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Filántropo

El que sobresale por su amor al prójimo.

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Filón el Judío

Filósofo nacido y muerto en Alejandría (hacia 20 A.C-54 D.C.). Sostuvo que e Viejo Testamento era incontrovertible y mediante una interpretación alegórica de su texto mostró que el platonismo, según él lo entendía, constituye una versión incompleta e imperfecta de la verdad de la Escritura. Según su teoría, Dios es trascendente e inefable, y entre Dios y el mundo existe un absoluto dualismo. El mundo no ha sido creado de la nada; es el resultado de la acción sobre la materia "informe" preexistente. Sus principales obras son De la eternidad del mundo; Sobre la Providencia; Exposición histórico-exegética de la legislación mosaica; Vida de Moisés; Apología de los judíos, y De la vida contemplativa.

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Foísmo

Culto de Fo, divinidad China

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Fosarianos

Miembros de una secta religiosa del siglo XV, quienes se reunían en fosos o cavernas para celebrar sus misterios y no reconocían los sacramentos.

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Fraile

Nombre que reciben los religiosos de ciertas órdenes..

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Francmasonería

Asociación secreta extendida por casi todo el mundo. Sus orígenes no han sido todavía esclarecidos, pues mientras unos creen que proviene de Egipto o de Grecia, otros sostienen que data de los tiempos de Salomón. La organización actual se remonta a 1717, al formarse en Londres la Gran Logia mundial. La acción de la francmasonería consiste en trabajar por el bien de la humanidad, según afirman los principios de la asociación, que se basan en la solidaridad, la tolerancia y la libertad de conciencia. El papa Clemente XII condenó a la francmasonería en su bula In eminenti apostolatus(1738)

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Fudó Mioho

Nombre con que se conoce al más importante de los dioses del budismo japonés. Se le atribuye la doble facultad de abrir el espíritu de los hombres a las verdades de la religión y de combatir a los demonios.

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Fuego

El hombre de la primera fase del paleolítico conocía ya el fuego y lo empleaba en diversas aplicaciones prácticas, pero se ignora la forma en que lo obtenía; quizá de la madera que ardía eventualmente por la acción del rayo o por combustión espontánea. La obtención del fuego mediante el choque de pedernales sobrevino mucho después y no se generalizó hasta la Edad de Piedra. Entre los pueblos primitivos, el fuego aparece como elemento ritual de primer orden o bien como objeto del culto. Los sacerdotes hebreos guardaban, a través de todas las vicisitudes, el fuego sagrado que descendió del cielo para devorar el holocausto ofrecido a Dios por Aarón al ser consagrado sacerdote. Los egipcios tenían fuego permanente en sus templos, y griegos, romanos y persas mantenían una hoguera encendida, día y noche, en todas las ciudades y aldeas. En Roma, si se apagaba el fuego de Vesta, se suspendía inmediatamente la vida en la ciudad. En América, los aztecas, los mayas y otros pueblos conservaban sin interrupción fuegos que ardían en grandes pirámides. En la Edad Media, el paso de un reo por el fuego, en los juicios de Dios, servía para probar su inocencia.

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Fuldense

Cualquiera de los individuos que pertenecían a la congregación religiosa que fundó Juan de la Barrière cerca de Tolosa (Francia), según la regla de San Bernardo.

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Furierismo

Sistema utópico de organización social imaginado por Fourier; en el cual, reunidos los hombres en falansterios, en virtud de la atracción recíproca de las pasiones, cada cual se entrega libremente a sus aficiones y gustos, resultando de todo ello una sociedad perfecta y armónica sin propiedad ni familia y que tolera la poligamia e incluso la recomienda.

G

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Gabriel

Ángel del cual registra la Biblia cuatro apariciones, la última para anunciar a la Virgen María la encarnación del Hijo de Dios por obra del Espíritu Santo.

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Galilei, Galileo

Físico, matemático y astrónomo italiano (1564-1642), considerado como uno de los grandes investigadores y pensadores de su siglo. Descubrió las leyes del péndulo, estudió el peso específico de los cuerpos, las leyes del movimiento, inventó el termoscopio, el compás proporcional, el telescopio, estableció las leyes de la hidrostática y las que rigen el movimiento de los astros, compartiendo las teorías de Copérnico sobre la inmovilidad del universo y el movimiento de la Tierra a su alrededor. Sus investigaciones y sus pensamientos filosóficos fueron considerados necios y absurdos desde el punto de vista filosófico y en parte formalmente heréticos por once calificadores del Santo Oficio, quienes señalaron además las ideas de Galileo como contrarias a la Biblia. Procesado por dicho tribunal, se vio forzado a abjurar de sus opiniones. Galileo Galilei dejó escritas las siguientes obras científicas: Las operaciones del compás geométrico y militar; Discurso en torno a las cosas que flotan sobre el agua; Historia y demostraciones de las manchas solares y sus accidentes; Diálogo acerca de los dos máximos sistemas del mundo; Discursos y demostraciones matemáticas en torno a dos nuevas ciencias; De la ciencia mecánica y otras. Nació en Pisa.

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Ganges

El río más importante de la península indostánica. Nace en la frontera del Tibet y desemboca en la Bahía de Bengala. Recibe numerosos afluentes, como el Ramganga, el Yumna, el Gogra, el Gandak, y el Kusi. En Goalanda se une con el Brahmaputra. Es el río sagrado de la India.

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Garima

En la religión hindú, manifestación del poder del alma en la que se puede adquirir pesantez. No se tiene noticia de que Cristo lo haya empleado.

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Giaour

(Islam) Persona fuera de la fe islámica, especialmente un infiel.

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Gimnosofía

Doctrina de una secta de brahmanes, dedicados a la contemplación, que iban casi desnudos y no comían carne. Se les llaman gimnosofistas a los adeptos de dicha secta.

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Gnosticismo

Doctrina filosófico-religiosa de los primeros siglos de la Iglesia, mezcla de la cristiana con creencias orientales y judaicas, que pretendía tener un conocimiento intuitivo y misterioso de las cosas divinas. Se dividió en varias sectas.

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Gnósticos

Movimiento surgido durante los primeros siglos del cristianismo, cuyos miembros declarábanse depositarios del conocimiento perfecto, oculto en las Escrituras y que había sido también transmitido oralmente por los Apóstoles y las Santas mujeres, herederos de la tradición de Cristo. Alegaban la superioridad del conocimiento sobre la fe y las obras para lograr la salvación del hombre.

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Gólgota

Calvario. Colina de Jerusalén en Palestina, donde fue crucificado Jesús.

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Gracia

Auxilio sobrenatural que Dios otorga al hombre y le permite alcanzar la salvación. Don gratuito de Dios que eleva sobrenaturalmente a la criatura racional en orden a la bienaventuranza eterna.

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Grial, Graal

Ver: Las iniciaciones en el mundo Medieval-Las sociedades secretas, de Hutin >>La leyenda del grial

H

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Hadith

(Islam) Tradición, especialmente relacionada a las enseñanzas y acciones de Mahoma y sus seguidores.

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Hado

  1. Divinidad o fuerza desconocida que, según los paganos, obraba de manera irresistible sobre las otras divinidades y sobre los hombres y acontecimientos.
  2. Lo que, conforme lo ha dispuesto Dios desde la eternidad, nos ocurre con el transcurso del tiempo, mediante las causas naturales ordenadas y dirigidas por la Providencia.
  3. En opinión de los filósofos paganos, serie y orden de causas tan encadenadas unas con otras, que necesariamente producen su efecto.

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Hafiz

(Islam) Título de respeto para un musulmán que conoce el Corán de corazón.

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Hajj

(Islam) Peregrinación a La Meca.

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Hanukkah

(Jud.)Festival en el que se celebra la victoria de los macabeos sobre los sirios, observada por ocho días.

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Hasidim

Seguidores de una forma de Judaísmo místico, que enfatiza rituales estrictos y celo religioso. Tuvo su origen en Europa de Este en el siglo XVIII; Chasidim.

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Hégira

Huida de Mahoma de La Meca a Medina, y que marca el comienzo del calendario mahometano.(622 D.C.)

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Herejía

Error en materia de fe, sostenida con pertinacia. Para los católicos, constituye una doctrina o acción que se opone a una verdad revelada por Dios, es decir, un dogma, y sostenida como tal por la Iglesia y el Papa. El caso más claro de herejía lo constituye la violación de los preceptos y ritos sacramentales, o sea sagrados, ya sea en el plano teológico o litúrgico. El hereje es pasible de la sanción máxima entre los católicos: la excomunión o separación del Cuerpo de Cristo.

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Herodes

Rey de Judea (37 -4 A.C), constructor del Segundo Templo en Jerusalén.

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Hierofante

Sacerdote que dirigía las ceremonias de la iniciación de los misterios sagrados, en el templo de Ceres Eleusina, y en algunos otros de Grecia.

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Hieromanía

Manía por las cosas sagradas.

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Hipóstasis

Término aplicado al ser propio de cada cosa, a la verdadera ousia prescindiendo de los accidentes. Para Aristóteles, la ousia puede ser la sustancia individual concreta o lo genéricamente esencial (sustancia primera y sustancia segunda)

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Hus, Juan

Heresiarca checo(1369-1415). Combatió enérgicamente las costumbres del clero, la confesión auricular y el perdón por las indulgencias. Fue excomulgado dos veces y, como rehusara abjurar de sus opiniones el Concilio de Constanza le sometió a tormento y le hizo quemar vivo después, hecho que dio lugar a la Guerra de los Husitas. Hus es considerado héroe nacional de los checos y uno de los precursores de la reforma religiosa del siglo XVI

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Husitas (guerra de los)

Guerra religiosa sostenida en Bohemia por los partidarios de Juan Hus, iniciada cuando se supo la noticia de que éste había sido quemado vivo en Constanza por hereje. Sumió a la región en los horrores del más feroz fanatismo.

I

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Ícono

Imagen religiosa pintada o hecha de mosaicos que existe en las iglesias católicas ortodoxas. Estas no admiten las esculturas dentro de su culto.

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Iglesia Católica

Congregación de los fieles cristianos bajo la jerarquía del Papa y los obispos, a quienes acatan como representante de Cristo en la tierra, intérpretes genuinos de su gracia santificante por los siete sacramentos. Es sociedad perfecta, con poderes propios, directamente conferidos por Cristo; finalidad específica: la salvación de las almas, y medios para conseguir dicha finalidad, independientes y aptos.

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Ihram

(Islam) Vestimenta blanca usada por los musulmanes en su peregrinación a La Meca.

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Imán

Guía, sucesor de Mahoma. En genera se da este nombre a los encargados de dirigir las oraciones en las mezquitas. No necesitan ser sacerdotes.

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Indulgencia

Remisión que concede la autoridad eclesiástica del castigo temporal por los pecados. La penitencia y el arrepentimiento constituyen el principal modo de obtenerla, pero el Papa también puede conceder indulgencias en virtud de otros méritos, por ejemplo, las buenas obras.

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Infabilidad del Papa

Dogma católico, proclamado por el Concilio Vaticano I, y por el cual lo que el Papa declare en asuntos de doctrina, de fe, adquiere la infabilidad, la falta de error, con que Cristo fundó la Iglesia.

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Infierno

  1. Lugar que la divina justicia tiene destinado para castigo de los condenados. § La existencia del infierno y la eternidad de sus castigos fueron enseñadas por Jesucristo de acuerdo con las predicaciones de los profetas, pero no constituyen un dogma exclusivamente cristiano, sino creencia universal, extendida entre todos los pueblos, tanto salvajes como civilizados. A la idea, también universal, de un premio eterno para los buenos, se asocia lógicamente, la de la existencia de un castigo eterno para los malos. Nada puede afirmarse con certeza respecto de otras circunstancias del infierno: lugar de emplazamiento, estado de los réprobos, etc. En cuanto a la naturaleza de la pena, los teólogos católicos sostienen con preferencia que consiste en el fuego.
  2. Una de las cuatro postrimerías del hombre.
  3. Limbo o seno de Abraham, donde se hallaban detenidas las almas de los justos esperando la redención.

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Inquisición

Tribunal eclesiástico establecido para inquirir y castigar los delitos contra la fe. Sus orígenes se encuentran en la persecución de las herejías populares del siglo XII. En 1231 el Papa Gregorio IX la organizó definitivamente, confiando su dirección a los dominicos. Antes de actuar, durante un mes («tiempo de gracia») se efectuaban predicaciones para provocar autodenuncias tras las cuales el arrepentido era perdonado; en caso contrario, se iniciaba el proceso condenándose a los no arrepentidos y a los relapos (reincidentes en la herejía) a diversas penas, hasta la máxima, de muerte en la hoguera. Lo esencial para los jueces era conseguir la confesión de los acusados, lo que condujo, a mediados del siglo XIII, a la utilización de la tortura. Fuera de España, dejó prácticamente de existir en el siglo XV. En España, por el contrario, fue potenciada por los Reyes Católicos, constituyéndose en Sevilla (1480). Abolida por las Cortes de Cádiz(1812), fue reestablecida por Fernando VII, antes de su definitiva extinción en 1834. En América, la Inquisición fue establecida por Felipe II en 1570, y tuvo tribunales en México, Lima y Cartagena de Indias. Sólo tenía jurisdicción sobre criollos y españoles y no sobre los indios.

En 1184 se reunió en Verona un concilio, convocado y presidido por el Papa Lucio III, a fin de adoptar medidas para combatir la herejía, especialmente la albigense, que trataba de imponerse por la fuerza de las armas. El concilio acordó, entre otros extremos, que se reservara a la Santa Sede los juicios de herejía en los que conocería por medio de delegados y tribunales propios. Los obispos, instituidos en jueces y representantes del Papa, deberían fallar las causas de herejía, imponiendo únicamente penas canónicas, o entregando al reo, en caso de contumacia o reincidencia, al brazo secular. El edicto del Concilio de Verona no fue suficiente para detener el avance de la herejía, e Inocencio III reunió el IV Concilio de Letrán(1215), en el que se decidió la creación de jueces inquisidores especiales, encargados de descubrir y sancionar a los herejes. El primer inquisidor nombrado por el Pontífice fue Domingo de Guzmán, que estableció su tribunal en Tolosa(Francia) hacia 1216. En 1218 la Inquisición funcionaba ya en Alemania, Inglaterra, Italia y España, y se extendía a toda la cristiandad. En 1252 Inocencio IV confió los tribunales del Santo Oficio a los dominicos y franciscanos. Durante la Edad Media la Inquisición alcanzó gran preponderancia no sólo religiosa sino también política, sobre todo en Italia y España. La conducta de algunos inquisidores y su intromisión en las disputas temporales minaron su prestigio. En 1560 fue abolida en Francia. España la implantó en sus colonias en América, los reyes le otorgaron también la potestad civil, y con atribuciones cada vez más restringidas, funcionó hasta 1808, en que fue suprimida por Napoleón; no obstante, tornó a reestablecerse en 1814 y fue abolida definitivamente en 1834

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La Inquisición en América

En relación con una época en que los gobiernos establecidos consideraban la unidad de la fe religiosa como base de su política, el tribunal del Santo Oficio, que gozaba en España de un poder que ni siquiera se detenía ante los miembros de la familia real, fue encargado en América de la policía de costumbres, de reprimir los extravíos de una mística irrefrenada, de extirpar todo retoño del islamismo y del judaísmo, que habían sido eliminados de la metrópoli, y de impedir la entrada del protestantismo en las nuevas tierras. Su instalación en América no fue inmediata a la conquista; Jiménez de Cisneros dio ciertos poderes inquisitoriales a los obispos de Indias en 1517, cuando le fueron denunciados crímenes y delitos de herejía y de apostasía, pero la inquisición peninsular se negaba a delegar sus facultades y pedía que le fuesen remitidos los reos desde las Antillas. La primera designación legal fue la hecha por el inquisidor Adriano en favor del obispo de Puerto Rico, Alonso Manso, en 1519. En tiempos del arzobispo Zumárraga(1527-1548) se celebraron autos de fe en México, con 131 procesos(13 contra indios); en uno se reconcilió Andrés Marván, acusado de luteranismo; en otro se reconcilió el judaizante Francisco Millán, y en otro fue condenado el cacique de Tezcoco, Carlos Chichicatécotl, acusado de sacrificios humanos a los dioses aztecas. La muerte del cacique de Tezcoco preocupó al inquisidor general en España, que ordenó una revisión del proceso, y fray Zumárraga recibió advertencias sobre el trato a los indios, contra los cuales se procedió desde entonces con más benignidad, hasta excluirles luego enteramente "por ser nuevos en la fe, gente flaca y de poca sustancia". En tiempos del obispo Montúfar, sucesor de Zumárraga, a mediados del siglo XVI, un italiano fue reconciliado por luteranismo, María de Ocampo por pacto con el demonio, Roberto Thompson condenado a tres años de sambenito por luteranismo, etcétera.

Las Cédulas de Felipe II autorizando el establecimiento del Santo Oficio en América fueron firmadas a principios de 1569 y a mediados de 1570. A fines del siglo XVII comenzó la declinación de este organismo; su actividad se amortiguó en el XVIII, y fue suprimido a principios del siglo XIX.

Según José Toribio Medina, del análisis de unas 1.500 causas juzgadas por el Santo Oficio en América, se especifican los siguientes casos: 243 por judaizantes, 5 por moriscos, 65 por protestantes, 298 por bígamos, 40 por aberraciones sexuales, 140 por herejía, 97 por blasfemia, y 172 por brujería.

El Santo Oficio tuvo tres centros en América: el de México, el de Lima y el de Cartagena(Colombia). En México comenzó a funcionar el tribunal de la Inquisición en noviembre de 1570. Los primeros procesos fueron hechos a extranjeros acusados de luteranismo. De 30 ingleses pertenecientes a la expedición de Juan Hawkins, dos o tres fueron quemados, otros condenados a azotes y siete a servir en conventos; y en el siglo XVI y comienzos del XVII hubo unos 30 juicios contra luteranos y calvinistas. El 28 de febrero de 1574 hubo un gran auto de fe con la presentación de 74 reos, de ellos 36 luteranos; el 8 de diciembre de 1596 los penitenciados sumaban 66, de los que se reconciliaron 22 judaizantes, y fueron quemados nueve en persona y diez en efigie; el 26 de marzo de 1601 fueron presentados 124 penitenciados, cincuenta de ellos judaizantes; se quemó a 10 en efigie y a cuatro en persona; y el más aparatoso de los autos de fe, culminación del período más activo de la Inquisición en Nueva España, fue el del 11 de abril de 1649, con 109 penitenciados y 13 relajados en persona, de los cuales sólo uno murió en la hoguera, Tomás Tremiño de Sobremonte. En 1659 hubo 7 relajados, uno en 1678, uno en 1699, y uno dudoso en 1715. No todos los relajados iban a la hoguera; a algunos, por circunstancias atenuantes, se les daba garrote, instrumento usado para los condenados a muerte.

En Lima se estableció el Santo Oficio en 1570, meses antes que en México. El tribunal limeño organizó vastas redadas contra los protestantes y los portugueses acusados de judaísmo; en 1581 procedió contra Juan Oxemham; Enrique Oxley fue quemado el 5 de abril de 1592; los hermanos Tiller fueron salvados de las llamas y ejecutados por garrote; nueve de los doce marinos de Tomás Cavendish, capturados en Chile, fueron colgados; los restantes se reconciliaron. En la persecución contra los judaizantes portugueses murió en las llamas, el 23 de enero de 1639, el médico de Concepción (Chile), Maldonado Silva, y el acaudalado Manuel Bautista Pérez corrió la misma suerte; en 1688 fue abierto proceso a la revelandera Angela Carranza, de Tucumán, condenada a la reclusión en un convento. Durante los 230 años que funcionó la Inquisición en Lima sólo hubo 30 relajados, y de ellos no murieron en las llamas más que 15. Chile y Buenos Aires estaban sujetos a la jurisdicción del Santo Oficio limeño.

Del tribunal de Cartagena dependían los arzobispados de Santa Fe y de Santo Domingo, y los obispados de Cartagena, Panamá, Santa Marta, Popayán, Venezuela, Puerto Rico y Santiago de Cuba. Comenzó sus tareas en 1611 y tuco menos oportunidad de destacar su actividad que los de México y Lima; entendió generalmente en causas de brujería, blasfemia y bigamia, y los autos graves, como el que llevó a la hoguera al inglés Adán Haydon, fueron muy raros. La población colonial protestó con frecuencia de los procedimientos del Santo Oficio, y por otra parte las autoridades y el clero se quejaban de su ineficacia.

La extensión enorme de los territorios comprendidos en las jurisdicciones de los tres tribunales del Santo Oficio hizo que las causas demorasen a veces muchos años y entre tanto los acusados tenían que permanecer en las prisiones de la Inquisición. En la época del enciclopedismo y de librepensamiento, el Santo Oficio habría encontrado amplio campo de acción, pero cuando esa ideas penetraron en América por los más diversos caminos, la Inquisición había perdido su omnipotencia y sus intervenciones se volvieron cada vez más raras. Se destacó en sus últimos años como instrumento de dominación política.

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INRI

Nombre que resulta al leer como una palabra las iniciales de Iesus Nazarenus Rex Iudaeorum, rótulo latino de la santa cruz.

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Ishatvan

Manifestación de los poderes del alma, entre los hindúes, que consiste en el poder de dominio universal (Cristo se lo atribuye continuamente, y es lo que se expresa como estar sentado a la derecha de Dios Padre)

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Ismaelitas

Secta religiosa mahometana que espera la llegada de un Mesías que establecerá su reino sobre la Tierra, dando justicia a los oprimidos. Dios habría creado el mundo por intermedio de una divinidad inferior, la razón universal, a la cual el hombre tiende a volver para fusionarse con ella. Periódicamente esta Razón Universal encarna en algunos hombres para facilitar este progreso. Su última encarnación habría sido el Imán Ismail, cuyo profeta fue su hijo Mahoma. Su jefe espiritual es el Agá Khan.

J

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Jansenismo

Doctrina surgida dentro de la Iglesia Católica en el siglo XVII. Afirma como lo fundamental la gracia divina, que salvará sólo a aquéllos a quienes les fue concedida desde su nacimiento. No deja lugar al libre albedrío. En Holanda existe aún una Iglesia Jansenista, separada de la católica, ya que los jansenistas fueron declarados heréticos en 1653. En general, se considera el jansenismo como sinónimo de intransigencia.

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Jesucristo

  1. Nombre adorable dado a la segunda persona de la Santísima Trinidad, hecha hombre para redimir al género humano.
  2. El Hijo de Dios que, anunciado como Salvador y Mesías por los antiguos profetas, encarnó en el seno virginal de María, esposa de José, y nació, hecho Hombre, en Belén de Judea, durante el reinado de Augusto. Llegado a la mayoría de edad, predicó en Palestina la religión de la paz y el amor. (Véase documento: Cristianismo ), pero perseguido como innovador por la casta sacerdotal y denunciado como perturbador político a las autoridades romanas, fue azotado, coronado de espinas y ejecutado en la cruz de Jerusalén, en tiempos del emperador Tiberio César, cuando Jesús había cumplido 33 años. Relata el Nuevo Testamento que resucitó al tercer día de su muerte y ascendió en cuerpo y alma a los cielos en presencia de sus apóstoles y de varios discípulos, a quienes envió pocos días después el Espíritu Santo, bajo cuya inspiración se esparcieron éstos por toda la tierra, predicaron el Evangelio de Cristo a todas las gentes, y comenzó a desplegar su constitución benéfica en la sociedad la Iglesia Católica fundada por Jesucristo al delegar a Pedro sus poderes. (Catolicismo,Iglesia Católica)

Jihad

(Islam) Guerra santa o cruzada considerada como un deber islámico.

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K

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Kafir

(Islam) Infiel o no creyente.

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Kaijiki

Libro sagrado nipón.

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Kamal

(Islam) Perfección de Alá.

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Kashf

(Islam) Revelación.

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Kierkegaard, Sören

Filósofo danés, el más notable de su patria(1813- 1855). Obsesionado con la búsqueda de "una idea por la cual podría vivir y morir" pasó de una juventud desenfrenada a una madurez atormentada y sombría. Exaltó la vida religiosa sobre la estética y moral, y elaboró una doctrina de abnegación y aislamiento del mundo, divorciada de la cristiana interpretada por la Iglesia oficial. Entre sus obras principales figuran El concepto de la angustia, y Etapas en el camino de la vida.

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Krausismo

Sistema filosófico concebido por el alemán Krause, colaborador de Schelling, en los comienzos del siglo XIX. Se basa en una conciliación del teísmo y el panteísmo, con arreglo a la cual, Dios, sin ser el Mundo ni hallarse exclusivamente fuera de él, lo contiene en sí y de él trasciende.

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Krisna

Octava y principal encarnación de Visnú, divinidad del panteón hindú que, en unión de Brahma, principio creador, y Siva, principio destructor, compone la tríada brahmánica y simboliza en ella el principio conservador de la vida. El arte indio lo representa unas veces como un niño y otras como un adolescente.

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Kyrie

(del griego Kyrios, Señor). Deprecación que al principio de la misa, después del introito, se hace al Señor, llamándole con esta palabra griega.

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Kosher

Alimento apto para el consumo, de acuerdo a las leyes religiosas judías. La carne de ciertos animales está proscrita (como la del cerdo) y otros deben ser sacrificados de acuerdo a un ritual especial.

L

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Laghima

En la religión hindú, manifestación del poder del alma que consiste en adquirir la ingravidez, que permite flotar en el aire o andar sobre el agua. (Mateo 14:25-26; Marcos, 6:48)

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Laicismo

Doctrina que defiende la independencia del hombre, de la sociedad y del Estado de toda influencia eclesiástica o religiosa.

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Laico

  1. Se aplica a la escuela o enseñanza en que no se da instrucción religiosa.
  2. Lego

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Lamaísmo

Religión del Tibet. De raíz budista, mezcla estas enseñanzas filosóficas con tradiciones hindúes. El Dalai Lama, su jefe, tiene al mismo tiempo el carácter de soberano espiritual y temporal. Se supone que el Dalai Lama es encarnación de uno de los principales Budas, Avalokitesvara, y el Pachen Lama, que le sigue en jerarquía, encarnación de otro Buda, Amitabha. Existe un inmenso número de monjes en el Tibet, casi uno de cada cuatro varones. A la huida del Dalai Lama, provocada por la invasión de tropas chinas, tomó su lugar el Pachen Lama, quien gobierna hasta hoy el país.

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Latitudinario

Dícese del que afirma que puede existir salvación fuera de la Iglesia Católica.

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Lego

  1. Que no tiene órdenes sagradas
  2. Que carece de instrucción o noticias
  3. Religioso profeso de un convento, que no tiene opción a las sagradas órdenes.

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Leibniz, Gottfried Wilhelm

Filósofo y matemático alemán nacido en Leipzig(1646-1716). Entre sus principales escritos están De arte combinatoria; Nova methodus docenci discendique juris; Confessio naturae contratheistas; Hypothesis physica nova; La monadología, y Ensayo de teodicea sobre la bondad de Dios, la libertad del hombre y el origen del mal. Leibniz no admite la unidad de substancia; por el contrario, sostiene en su teoría filosófica, a la que llamó monadología, que el universo está constituido por mónadas, o sea substancias distintas y diferentes entre sí y principios constitutivos de las cosas, que sin ser puntos indivisibles, carecen de extensión y forman las partes infinitesimales del ser material. La mónada suprema es Dios, ser infinito e inmutable. Las almas racionales son, según Leibniz, una serie de mónadas o unidades, dotadas de una representación clara y distinta. Las mónadas se distinguen entre sí por el grado de perfección con que reflejan la universalidad de las cosas. La idea de la armonía es fundamental en este sistema filosófico: la mónada creada no puede recibir nada de otra mónada creada, y la incomunicabilidad entre ellas produce el que la una no pueda influir físicamente sobre la otra; de ahí la necesidad de una armonía preestablecida en el mundo creado y su afirmación de éste es un conjunto de pequeños relojes montados con tanta perfección, que los movimientos del uno corresponden a los de todos, sin la menor discrepancia. La importancia de Leibniz en el campo de las matemáticas es tan grande como en el de la filosofía. Según él, en 1674 concibió la idea del cálculo infinitesimal, cuyos resultados expuso en 1686 en un escrito titulado De Geometria recondita, aunque Newton recabó para sí la prioridad del descubrimiento sin que en esta controversia se llegase jamás a un resultado definitivo.

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Lelilí

(Del árabe la ilah illa Allah, no hay Dios sino Allah, que es profesión de fe islámica, pronunciada con imela.) Grita o vocería que hacen los musulmanes al entrar en combate o cuando celebran sus fiestas y zambras.

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Letanía

Rogativa, súplica hecha a Dios con cierto orden, invocando a la Santísima Trinidad por mediación de Jesucristo, la Virgen y los Santos. Letanía de la Virgen o Lauretana. Cierta deprecación a la Virgen por sus elogios y atributos puestos en orden, que suele cantarse o rezarse después del rosario. Letanías mayores. Procesión de rogativa que la Iglesia Católica hace el día de San Marcos Evangelista, en la cual se cantan las letanías que están señaladas. Letanías menores. Procesión de rogativa que la Iglesia Católica hace los tres días anteriores a la Ascensión..

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Leviatán(El)

  1. Tratado de filosofía política del inglés Tomás Hobbes(1651). En ella el autor hace una apología entusiasta del laicismo y considera el Estado como una entidad civil desligada de la Iglesia.
  2. (Del hebreo liwyatan, enorme monstruo acuático)Monstruo marino, descrito en el libro de Job, y que los Santos Padres interpretan moralmente como el demonio o enemigo de las almas.

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Levítico

Tercer libro del Pentateuco de Moisés, que se refiere a los sacrificios, ceremonias y oficios de los levitas.

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Ley

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Leyenda negra

Se conoce con este nombre la serie de infundios forjados en Europa acerca de España a partir del siglo XVI y especialmente del XVII. El poderío militar de la Casa de Austria, reinante en España,, la expansión hispánica en América y el odio fomentado por las disensiones religiosas dieron vida a muchos errores históricos y tremendas injusticias que se fueron afianzando al calor de relatos inexactos, y en particular en la circulación de libros como la Brevísima relación de la destrucción de las indias, del padre Las Casas, las memorias de Antonio Pérez, y otros, utilizados torcidamente. A partir del siglo XX la crítica ha empezado a reaccionar con clara objetividad frente a tales hechos, advirtiéndose ya una franca reivindicación de España por parte de escritores e historiadores extranjeros que con rigor científico han refutado los excesos de la leyenda negra y exaltado el valor moral de la obra de España en América

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Libación

Ceremonia religiosa de los antiguos gentiles, consistente en llenar un vaso de vino o de otro licor y derramarlo luego de haberlo probado.

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Libro

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Lilith

Primera mujer de Adán, madre de una raza de gigantes y demonios, según el Talmud.

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Limbo

Lugar al que van los que mueren sin haber sido bautizados y sin haber cometido otro pecado, según la teología católica. Sería el destino de los infantes y los justos nacidos antes del advenimiento de Cristo.

M

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Macabeos

Familia judía liderada por Judas Macabeo, quien recuperó Jerusalén de los sirios en 164 A.C., como se conmemora en el Hanukkah.

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Macrocosmo

Según algunos filósofos herméticos y místicos, el universo considerado como un ser animal parecido al hombre y como éste, formado de cuerpo y alma.

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Mahdi

(Islam) Mesías musulmán quien establecerá un reino de justicia en todo el mundo.

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Mahabarata

Vasta epopeya india, de carácter religioso. Se atribuye a Vyasa, que narró en ella las pendencias, desgracias y venturas de su familia. Contiene unos 220.000 versos, y con el Ramayana es el poema más antiguo de la literatura indostánica.

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Mahima

En la religión hindú, una de la manifestaciones del poder del alma, que consiste en englobar, de crecer, de abarcar el universo.[Omnisciencia] (Cristo conocía todas las cosas: Mat.12:25; Juan 2:24 y 6: 64)

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Mahoma

Fundador del islamismo. Hijo de Abdala y Amina, quedó huérfano y fue educado por su tío Abu-Taleb, emir de La Meca. A los veinticinco años se casó con Kadiga, de quien tuvo a Fátima. Tenía cuarenta años de edad cuando después de haber meditado una reforma social y religiosa, comenzó a predicar una nueva religión monoteísta, basada en las tradiciones de judíos y cristianos, y adaptada a la condición del pueblo árabe. Algunos discípulos lo siguieron; pero la hostilidad de fanáticos politeístas lo obligó a huir de La Meca en 622 y refugiarse en Medina. Esta huida, o Hégira, marca el principio de la era musulmana. La guerra estalla y Mahoma entra triunfalmente en La Meca en 630 y acaba poco a poco con la resistencia de las demás tribus. Sus enseñanzas se reúnen en el Corán, que es libro sagrado de los islamitas, atribuido por el Profeta a Dios mismo. Mahoma nació en La Meca hacia 571 y murió en Medina en 632.

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Magog

Nombre que la Biblia aplica a los pueblos del Asia Menor, especialmente a los escitas, y en sentido figurado a los enemigos del pueblo de Dios.

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Maná

Alimento milagroso dado a los Israelitas durante su viaje a través del desierto.

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Mandamientos

Los diez preceptos que Dios entregó a Moisés para guía del pueblo judío:

  1. No tener otro Dios
  2. No hacer imágenes
  3. No usar en vano Su nombre
  4. Santificar el sábado
  5. Honrar a padre y madre
  6. No matar
  7. No cometer adulterio
  8. No robar
  9. No levantar falso testimonio ni mentir
  10. No desear los bienes del prójimo

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Maniqueísmo

  1. Secta de los maniqueos. § Maniqueo: adj. Aplícase al que sigue las doctrinas de Maniqueo o Manes, quien admitía, dos principios creadores, uno para el bien, otro para el mal. § Maniqueo: Biog.Heresiarca babilónico del siglo III de nuestra era. En el año 242, durante la coronación del rey Sapor I, se presentó como apóstol del verdadero Dios y dio a conocer sus doctrinas, que propagó después con discursos y escritos que se extendieron por diversos pueblos de Oriente, en pugna con el Cristianismo. Ganó muchos prosélitos con la promesa de una sabiduría superior y con sus prácticas misteriosas. Por orden de Bahram I, fue crucificado en 276.
  2. Secta religiosa de origen oriental, nacida en año 242 d.C. Mezcla elementos de budismo y otras religiones orientales. Sistema dualista, que aparte de la existencia de dos principios fundamentales, bien y mal, luz y tinieblas, en perpetuo combate. La Tierra y los seres humanos son mezcla de ambos elementos; periódicamente aparecen en el planeta "Mensajeros de la luz", como Noé, Abraham, Zoroastro, Buda y el propio Manes, para facilitar a la humanidad el retorno al Reino de la Luz, destino final de todo lo existente. Se da el calificativo de "maniqueísmo" a todo lo que exige posiciones tajantes de blanco y negro, sin matices intermedios.

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Marcionismo

Doctrina surgida en el siglo II, que sostiene la existencia de dos espíritus, uno bueno y otro malo, y que atribuyó a este último la creación del mundo; niega además el nacimiento humano de Cristo. Marción, obispo del Asia Menor en cuyo pensamiento se basa esta doctrina, expuso en suAntítesis, que hay gran diferencia en el Dios del Antiguo y del Nuevo Testamento; es decir, del "dios justo" del Antiguo Testamento, al "dios bueno" neotestamentario, siendo éste, según Marción, de un rango superior. La Iglesia Católica condenó el marcionismo como herejía.

Materialismo

Doctrina filosófica antigua y moderna, consistente en admitir como única substancia la materia, negando, por lo tanto, la espiritualidad y la inmortalidad del alma humana, e igualmente la causa primera y las leyes metafísicas.

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Mawlid

(Islam) Celabración del cumpleaños de Mahoma.

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Mazdeísmo

Doctrina de los persas de la antigüedad, basada en la existencia de dos principios divinos: uno bueno, Ormuz, creador del mundo, y otro malo, Ahrimán, el destructor.

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Menorah

Candelabro de siete brazos que simboliza para los judíos la presencia de Dios.

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Mesianismo

Creencia en que Dios enviará en algún futuro, próximo o remoto, un enviado, un Mesías, que librará a los judíos de la dominación de otros pueblos, los hará retornar a Palestina y establecerá allí un reino de justicia sobre la Tierra.

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Metatrón

Nombre que dieron los teósofos cabalísticos al ángel que habita en el mundo de la Creación, caudillo de todos los seres angélicos y manifestación visible de la divinidad.

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Metodismo

Secta evangélica protestante iniciada por el inglés John Wesley en el siglo XVII y que pone especial énfasis en la fraternidad cristiana, en la experiencia personal que significa la conversión y en la práctica de la vida cristiana.

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Metempsicosis

Doctrina religiosa y filosófica de algunas escuelas orientales, y renovada por otras de Occidente, que sostiene la transmigración de las almas después de la muerte a otros cuerpos más o menos perfectos, según los merecimientos logrados en la existencia anterior. § Según Heródoto, los egipcios sostenían que al perecer el hombre, su alma inmortal pasaba a algún otro cuerpo que se hallase en disposición de recibirla. Pero lo cierto es que en los antiguos monumentos de Egipto no se han encontrado testimonios de la verdadera metempsicosis. En cambio, la India la difundió y le dio firmeza especial al asociarla con las ideas del karma y el nirvana. De la India pasó a Grecia, donde parece que fue defendida por Pitágoras. En Platón, la metempsicosis aparece relacionada con su teoría de la reminiscencia de las ideas. Posteriormente se manifiesta en las doctrinas misteriosas de la Cábala y luego en el espiritismo y en la teosofía. Lessing fue partidario de esta doctrina, y Leibniz y otros, aunque no la propugnaron, la favorecieron al sostener que todas las almas fueron creadas desde el principio del mundo.

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Metropolita

Arzobispo de la Iglesia Rusa.

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Mezquita

Edificio donde los mahometanos realizan las ceremonias religiosas de su culto.

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Midrash

Explicación rabínica y exégesis de las Escrituras Judías, enfatizando el sentido no literal del texto.

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Mikvah

(Judaísmo) Baño ritual de purificación.

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Milagro

Acto superior al orden natural y a las fuerzas humanas, que se debe al poder divino.

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Milenio

Mil años que de acuerdo a la profecía del Apocalipsis durará el reinado final de Cristo sobre la Tierra. Creen en él los adventistas, los Testigos de Jehová, los mormones y varias otras sectas cristianas.

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Milenario

Aplícase a los que creían que Cristo volvería a reinar sobre la tierra con sus santos en una nueva Jerusalén, por espacio de mil años antes del día del juicio.

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Misa

Celebración ritual católica y en que se repite el sacrificio de Cristo en la cruz por la transubstanciación del pan y el vino en el cuerpo y sangre de Jesús. Para los protestantes, el sacrificio no ocurre realmente, sino que se trata de una conmemoración del único sacrificio del Calvario.

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Misericordia

Atributo de Dios, en virtud del cual, sin sentir tristeza o compasión por los pecados y miserias de los hombres, los perdona y remedia.

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Misticismo:

  1. Estado extraordinario de perfección religiosa consistente en cierta unión inefable del alma a Dios por el amor, y que va acompañada accidentalmente de éxtasis y revelaciones.
  2. Doctrina religiosa y filosófica que enseña la comunicación inmediata y directa del alma con la divinidad, en la visión intuitiva o en el éxtasis.

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Mitra

En la religión de Zoroastro, espíritu luminoso y potente, genio del sol y del fuego. Su piedad le lleva a reconocer en constante oración la soberanía de Ormuz. El más activo y previsor de los adalides del bien, vela por todas las criaturas, y revestido de armadura fulgente, surca los aires vigilando poblaciones y caminos.

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Moharram

(Islam) Festival de año nuevo islámico, en el primer mes del calendario lunar.

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Moisés

Legislador y profeta del pueblo hebreo, y una de las figuras más extraordinarias de mundo antiguo. Su nombre significa salvado de las aguas , y tiene su origen en haber sido recogido de las aguas del Nilo, a cuya orilla lo había depositado su madre, burlando la orden del faraón referente a la matanza de los hijos varones de los israelitas de Egipto. Una hija del rey lo halló y lo llevó a palacio, donde lo crió e instruyó en las ciencias egipcias. Siendo ya hombre, se interesó por la suerte de sus hermanos de raza, que sufrían bajo la opresión faraónica. Un día mató a un egipcio que maltrataba a un hebreo, por lo cual huyó a Madián, donde se estableció como pastor de los ganados del sacerdote Jetró. Estando en el monte Horeb, Dios se le apareció en medio de una zarza ardiente que no se consumía y le dijo que había visto la aflicción de su pueblo y quería librarlo de la opresión y servidumbre en que lo tenían los egipcios, tarea para la cual lo había elegido a él. Después de haberse negado repetidas veces a tomar sobre sí tal responsabilidad por no creerse capaz para tan altos designios, Moisés acepta y parte para Egipto con su hermano Aarón, a libertar a los de su raza. Mas el faraón se niega a dar libertad a los hebreos y, por el contrario, renueva contra ellos los suplicios y echa a los enviados. Ordénale el Señor que se presente de nuevo, y otra vez el faraón se niega a acceder a su pedido. Entonces el Señor aflige a Egipto con las Diez Plagas.

Ablandado el corazón del monarca con los desastres que ocasionaban entre sus súbditos las plagas, permitió la salida de los israelitas. Conducidos por Moisés y precedidos por el Señor en una nube de humo durante el día y en una de fuego durante la noche, los hebreos cruzaron el Mar Rojo, cuyas aguas Moisés había separado por orden de Dios, y que se cerraron de nuevo sobre el ejército egipcio que los perseguía, pues el faraón se había arrepentido de haberlos dejado partir. Al tercer mes de la salida de Egipto llegaron al monte Sinaí, donde recibe Moisés las Tablas de la Ley, y comunica todos los designios de Dios sobre el pueblo elegido. Los israelitas aceptan y se preparan para el tercer día, que será el de la promulgación de la Ley. Después de los holocaustos y sacrificios ordenados por Moisés, conclúyese la alianza solemne entre Dios y el pueblo elegido. Pero Moisés, libertador y guía del pueblo de Israel, dudó de la palabra de Dios y como castigo se vio condenado a no penetrar con los de su raza en la Tierra Prometida.

En edad ya de 120 años, Moisés se despide de los israelitas que van a establecerse por fin en tierra de Canaán, transmite sus funciones a Josué, escribe la Ley y la da a los levitas, y después de otras ceremonias propias de su investidura divina, sube al monte Nebo y allí muere por orden del Señor, quien además lo hace enterrar sin que nadie sepa el lugar de su sepultura. En el último año de su vida escribió el Deuteronomio, exhortación en la que recuerda a su pueblo las maravillas obradas por Dios, le induce a la fidelidad en observar la Ley, y le deja sus últimas instrucciones.

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Moloc

Con este nombre llevaron los fenicios a Cartago al dios Baal, a quien reverenciaban en forma de una colosal estatua de bronce. Cuando la ciudad se veía amenazada de grave peligro, se atribuía a la irritación de Moloc y se preparaba un gran sacrificio para apaciguarle; se encendía una hoguera y se arrojaba allí a los niños, al son de flautas y trompetas. Este culto fue imitado por los hebreos en los últimos días de Judá, y se cuenta que el propio rey de Moab ofreció su hijo y heredero a la divinidad para suscitar su indignación contra el invasor de Israel. La sangre de las víctimas se vertía en el Santuario.

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Molinosismo

Especie de quietismo, doctrina herética de Miguel de Molinos, sacerdote español que vivió en el siglo XVII. § El Molinosismo, condenado por Inocencio XI en 1688, proclamaba que el hombre debe aniquilar todas sus potencias y abandonarse, como un cuerpo sin alma, en manos de Dios; obrar activamente era ofenderle porque Dios quiere ser el único agente. Rechazaba el sacramento de la penitencia y los actos de adoración.

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Mónada

(Del lat. monas-adis y éste del gr. monás, unidad) f. Cada uno de los seres indivisibles, pero de naturaleza distinta, que según el sistema de Leibniz, componen en universo.

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Monadismo

Doctrina según la cual el sistema está compuesto de mónadas.

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Monadología

Obra filosófica de Leibniz donde el autor expone su doctrina espiritualista.

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Monismo

Concepción o teoría común a todas las doctrinas o sistemas de filosofía que tratan de reducir los seres y fenómenos del Universo a una sola idea o substancia de la cual deriva y con la cual se identifican. Recibe este mismo nombre por antonomasia el materialismo evolucionista de Haeckel.

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Monja

Miembro de una congregación religiosa de mujeres. Pueden ser activas (participan en la vida de la comunidad, sea dedicadas a la enseñanza, cuidando enfermos, atendiendo a los pobres) o contemplativas, que dedican su vida exclusivamente a la oración y la penitencia, además de las labores dentro del convento.

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Monje

Miembro de una congregación religiosa de varones. Están sometidos a los votos de pobreza, obediencia y castidad.

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Monofisismo o eutiquianismo

Doctrina que niega la doble naturaleza de Cristo: si bien en Cristo hubo en principio ambas naturalezas - divina y humana - la naturaleza divina absorbió a la humana, subsistiendo. Fue ideada por el monje Eutiques de Constantinopla (c.378-545) y declarada herética por la Iglesia Católica en el Concilio de Calcedonia (471). Hasta hoy han sobrevivido tres iglesias nacionales monofisistas: la Iglesia egipcia o copta, la Iglesia siríaca jacobita y la Iglesia armenia.

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Monoteísmo

Doctrina teológica de los que reconocen un solo Dios. § Las religiones claramente monoteístas son tres: la religión de Israel, el cristianismo y el mahometismo. El monoteísmo hebreo es un fenómeno singular en la historia de las religiones antiguas. Sin embargo, los israelitas no han sido siempre rigurosamente monoteístas; en algunas ocasiones rindieron culto a otros dioses. Pero, fuera de estos desvíos circunstanciales, su persistencia en el monoteísmo es significativa en todos los períodos de su evolución religiosa. Con esta herencia religiosa, que el cristianismo reconoció como divina, se cimentó el magnífico edificio dogmático de la religión cristiana. En el Nuevo Testamento, la unidad de Dios aparece afirmada de modo expreso en cada una de sus páginas. En cuanto al mahometismo, su noción de Dios, aunque vigorosamente monoteísta, difiere por completo de la cristiana.

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Monotelismo

Doctrina del siglo VII, que admitía o reconocía en Jesucristo las dos naturalezas, divina y humana, pero solamente una voluntad divina, la del Verbo divino procedente del Padre. Fue condenada por la Iglesia Católica, que fijó en el Concilio de Letrán(649) y en el Concilio de Constantinopla III (680) la doctrina de que Cristo tuvo siempre dos naturalezas y dos voluntades.

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Montano

Hereje frigio muerto en 212, fundo la secta de los montanistas. Aseguraba haber sido enviado por Dios para perfeccionar la religión y la moral.

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Montanismo

Herejía de Montano, heresiarca del siglo II, que aseguraba haber sido enviado por Dios para perfeccionar la religión y la moral.

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Mormones

Llamados en realidad Iglesia de Jesucristo de los Santos del Último Día. Secta protestante fundada en los Estados Unidos en 1830. Los mormones creen en la Trinidad, practican el bautismo por inmersión y veneran la Biblia y el "Libro de Mormón". Creen, además, que Cristo establecerá una nueva Sión en Norteamérica. Durante un tiempo practicaron la poligamia.

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Mudéjar

Musulmán a quien se consentía seguir viviendo entre los vencedores cristianos a cambio de un tributo, sin cambiar de religión, quedando como vasallo de los monarcas cristianos.

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Muecín

(Islam) Almuédano, musulmán que desde el alminar llama al pueblo a la oración.

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Muerte

Cesación o fin de la vida. Separación del cuerpo y del alma, o sea uno de los cuatro novísimos o postrimerías del hombre.

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Mufti

(Islam) Jurista que explica la ley islámica.

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Muhajirun

(Islam) Persona que acompañó a Mahoma en la Hégira.

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Mujtahid

Maestro shiita con autoridad para interpretar la ley y la religión islámicas.

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N

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Nabi

(Islam) Profeta

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Nación del Islam

(Islam) Organización de africanos-americanos a favor de las enseñanzas del Islam y de la separación racial.

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Namaz

(Islam) Oración ritual.

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Navidad, Natividad

Nacimiento, y particularmente, el de Jesucristo, el de la Virgen María y el de San Juan Bautista, que son los tres celebrados por la Iglesia.

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Nazareno

  1. Individuo quien entre los hebreos se consagraba especialmente al culto de Dios, por lo cual no bebía licor embriagante, y se dejaba crecer la barba y el cabello.
  2. Por antonomasia, Jesucristo.

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Neftalí

Sexto hijo de Jacob, que tuvo de Bilha, sierva de Raquel. Dio su nombre a una de las doce tribus hebreas.

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Nequirón

Dios de la guerra, entre los sintoístas japoneses.

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Nestorianismo

Doctrina del siglo V, que ideó Nestorio(m.440), patriarca de Constantinopla, quien enseñaba la división de la unidad de Jesucristo en dos personas, separando en él la naturaleza divina de la humana. Nestorio renunció al concepto de "unión hipostática" entre las naturalezas humana y divina en Cristo, introduciendo el de "conjunción", que evitaba toda posibilidad de confusión entre las dos naturalezas. Rechaza a María como la "Madre de Dios" (Theotókos), la considera más bien como la "madre de Cristo"(Christotókos) o la "que recibe a Dios"(Theodóchos). Nestorio fue depuesto en 431 por el Concilio de Éfeso y dicha doctrina fue considerada herética por la Iglesia Católica. Sin embargo, los nestorianos fundaron una Iglesia que ha llegado hasta la actualidad.

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Nihilismo

Negación de todo principio religioso, político y social. Negación total de creencias.

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Nirvana

En el budismo, bienaventuranza que se logra por la absorción e incorporación del individuo en la esencia divina.

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Noción

Úsase en teología para explicar el misterio de la Santísima Trinidad y la distinción de personas.

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Noé

Patriarca bíblico (2948-1998 A.C), hijo de Lamec y padre de Sem, Cam y Jafet. Por mandato de Dios construyó el arca en que se guareció con su familia y una pareja de cada especie de animales a fin de librarse del Diluvio Universal.

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Notaricón

Entre los judíos, una de las tres divisiones de la Cábala, que consiste en tomar de cada vocablo una letra para construir una frase entera o las primeras letras de una sentencia para formar un solo vocablo.

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Novísimo, ma

Cualquiera de las cuatro postrimerías del hombre, que son muerte, juicio, infierno y gloria.

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Numen

Cada uno de los dioses fabulosos que adoraban los gentiles.

Ñ

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Ñáñigo

Individuo de una sociedad secreta constituida por negros de Cuba.

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Ñañiguismo

Sociedad o secta de los ñáñigos.

O

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Obeid-Allah

Jefe musulmán que pretendió hacerse pasar por el Mesías anunciado por Mahoma en el Corán. En el año 908 se proclamó emir Almumenín. Se declaró independiente de Fátima, hija del profeta, y fundó la dinastía de los Fatimitas. Intentó conquistar a Egipto.

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Obispo

Prelado superior de una diócesis, a cargo de quien están la cura espiritual y la dirección y el gobierno eclesiástico de los diocesanos.

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Oblación

Ofrenda y sacrificio hecho a Dios. // Oblación a la curia. Modo de legitimar a los hijos naturales, que introdujeron en el derecho romano los emperadores Teodosio y Valentiniano como atractivo a los cargos curiales, que eran gravosos y de día en día menos aceptos.

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Odín

Dios supremo de la mitología nórdica, que era conocido con el nombre de Wodín entre los anglosajones y Wotan entre otros germanos. Fue adorado en especial por las familias nobles, en contraste con Thor, que recibía el culto de los rústicos. Como dios de la guerra, conducía a las Valquirias al combate. A los guerreros que sucumbían en la lucha, se les consideraba como víctimas ofrecidas a este dios, el cual los recibía en el Valhala. Inventor de la poesía y de la guerra, padre de las ciencias y del arte, y protector y guía de los héroes, el poder de Odín es superior al de todas las divinidades que le obedecen y veneran.

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Omnipotencia

Poder omnímodo. Que todo lo puede. Es atributo solamente de Dios.

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Omnipresencia

Ubicuidad

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Omnisciencia

Atributo exclusivo de Dios, según el cual conoce todas las cosas reales y posibles

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Oración

Invocación, ruego, súplica que se hace a Dios y a los santos. Elevación de la mente al Hacedor para alabarle o pedirle gracias.

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Oráculo

Con la primera idea de la existencia de un poder sobrenatural, creador y dueño del universo, el hombre concibió la de descubrir o interpretar la voluntad divina como norma de su vida y de su destino. De todas las formas de superstición a que dio origen este deseo, la más antigua y generalizada fue el oráculo, institución común a casi todas las idolatrías primitivas, desaparecida en las religiones modernas y reducida a una práctica grosera en los pueblos menos civilizados de nuestros días.

Entre los egipcios, la adivinación se ejercía, por lo general, no en un templo determinado, como entre los griegos, sino en cualquier lugar, con la mera invocación del devoto y sin intervención alguna de los sacerdotes. El más famoso de los oráculos fue el de Amón, visitado por gentes de países más lejanos. Prohibida por el Libro de la Sabiduría, la consulta de los oráculos idolátricos, el pueblo hebreo llamaba oráculo según el Antiguo Testamento, a la parte del santuario en que Jehová hablaba a Moisés y al gran sacerdote. En Asiria y Babilonia los sacerdotes representaban a los dioses que dictaban por su mediación leyes y fallos en las controversias legales. De los oráculos griegos, la mayoría bajo la advocación de Apolo, el más célebre fue el de Delfos, fundado según Homero, por el propio dios, al pie del monte Parnaso. Sobre un trípode, al borde de una profunda abertura de la tierra que bañaban las aguas de la fuente Casótide, la pitia recibía las preguntas, orales o escritas, por intermedio de un sacerdote, entraba en éxtasis y hablaba con palabras entrecortadas que los sacerdotes traducían después en verso o en prosa. Siguió en fama al oráculo de Delfos el de Didimeón, en Mileto, que, destruido por los persas y reconstruido luego, funcionó hasta el siglo IV de nuestra era. Menos conocidos fueron los oráculos consagrados a otros dioses o héroes, como los de Afrodita en Pafos; Asclepio, en Atenas; Apis, en Menfis; Zeus, en Dodona; Alejandro, Ulises, etc. Administraban los santuarios corporaciones sacerdotales cuyos fraudes determinaron la progresiva decadencia de los oráculos. Las ciudades, como Atenas y Esparta, enviaban a los templos embajadores sagrados y magistrados especiales, para la interpretación de las respuestas de los dioses. Ha llegado hasta nosotros buen número de inscripciones acerca de ritos, nombres de sacerdotes, consultas, prodigios, ofrendas, etc., que revelan la importancia religiosa, moral, social y política que tenían los oráculos en la antigüedad.

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Orbibarianismo

Herejía que se extendió a fines del siglo XII y que negaba la Trinidad, la divinidad de Cristo, el juicio universal, etc. Su principal característica consistía en que sus adeptos no fijaban jamás su residencia en un lugar determinado.

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Orígenes

Escritor eclesiástico nacido en Alejandría y muerto en Tiro (185-254). Dotado de poderosa inteligencia y vastísimos conocimientos, tanto sobre la Sagrada Escritura como sobre la filosofía clásica, concibió y expuso en el ambiente alejandrino su grandiosa visión del mundo sobrenatural de la fe, que le dio máxima celebridad en su tiempo. La eternidad de la creación como expansión obligada de la divina Bondad, que es eterna; la preexistencia de las almas con anterioridad a su infusión en los cuerpos, que se realiza únicamente en razón de castigo, por culpas ya cometidas; la encarnación de Cristo sucesivamente complementaria, apropiándose primero de la Eternidad el alma e incorporándose posteriormente el cuerpo, cuando hubo de salvar a los hombres; así como la definitiva salvación final de todos los seres creados, con supresión del Infierno, con otras tantas afirmaciones.

Sostuvo ,además, la idea cristológica que sólo el Padre es Dios en sentido estricto; el Hijo fue generado por el Padre y es por tanto un dios secundario cuya acción está limitada a los seres racionales; el Espíritu Santo deriva del Hijo y extiende su acción sólo a los santos. Se le deben más de 6.000 tratados distintos, entre los que sobresalen Comentarios sobre la Biblia; De resurrectione; De Principiis; Contra Celso; Exhortación al martirio, y Hexaplia. Muchas de sus ideas son hoy consideradas heréticas por la Iglesia Católica.

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Ormuz

En la religión de Zoroastro, deidad del Bien, de quien procede la luz y la pureza y todo lo creado. En lucha constante con Ahrimán, espíritu del Mal; debe pelear con él durante doce mil años; pasados éstos, el mundo físico y moral resplandecerá en pura luz, y la lucha de los dos principios opuestos terminará con el triunfo del bien.

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Ozza

Dios árabe, adorado antes de la época de Mahoma.

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Panteísmo

Doctrina de los que creen que la totalidad del universo es el único Dios.

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Papa

Jefe de la Iglesia Católica, considerado vicario de Cristo y sucesor de San Pedro en su gobierno. En doctrina, cualquier varón católico, aunque no sea sacerdote puede ser elegido Papa. Tampoco importa su nacionalidad.

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Paráclito

Nombre dado al Espíritu Santo, que ha sido enviado para consolador de los creyentes.

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Parhermeneuta:

Hereje sirio del s.VII que interpretaba la Biblia según su propio criterio y no de acurdo con el de la Iglesia Católica y de los Santos Padres.

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Patriarca

Personajes ilustres de la Biblia, como Adán, Abraham y otros. También llevan este título los obispos ortodoxos de ciertas sedes principales: Alejandría, Constantinopla, Jerusalén.

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Patricio:

Heresiarca del siglo XI. Sostuvo que la carne no es obra de Dios, sino del Demonio.

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Pecado

Acto, dicho, deseo, pensamiento u omisión contra la ley de Dios.

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Pelagianismo

Secta de Pelagio § Pelagiano: Sectario de Pelagio, heresiarca del siglo V, quien negaba que el pecado de Adán se hubiera transmitido a sus descendientes. § Pelagio: Hereje inglés (360-420), negaba el pecado original y la necesidad de la gracia, y sostenía que basta con el libre albedrío para lograr la salvación.

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Platón

Filósofo griego, nacido y muerto en Atenas (427-347 A.C.) Descendiente de noble familia, a los veinte años conoció a Sócrates, de quien fue discípulo, y a la muerte de su maestro se retiró a Megara. Luego comenzó un largo período de viajes que duró unos doce años, durante el cual visitó Egipto, Siracusa y la Magna Grecia. Regresó a Atenas alrededor del año 396, y allí dedicó el resto de su vida a la enseñanza y fundó una escuela de filosofía en el Gimnasio de Academo, de donde deriva el nombre de Academia dado a su escuela. Desde sus primeros escritos se le llamó "el Divino". Biógrafo, comentador y discípulo de Sócrates, recogió la doctrina de su maestro e hizo de ella fuente inagotable de inspiración y de elevados pensamientos. Artista por temperamento, su palabra es modelo de aticismo y recorre todas las gradaciones desde la sencillez a la sublimidad; pensamiento elevado, imaginación brillante, vigor dialético, gracia y musicalidad en la expresión, amplitud de espíritu, todo en su obra revela la huella del genio. Adoptó el diálogo como forma de expresión, y sus escritos no han perdido nada de su frescura en el transcurso del tiempo. De sus numerosos obras, clasificadas de diversos modos por los comentaristas, damos aquí las más conocidas:Apología; Critón; Ión; La República; Georgias; Hipías; El Banquete; Fedón; El sofista; Critias; Protágoras; Menón; Fedro; Parménides y Las leyes. A pesar de los siglos transcurridos en el curso de los cuales el platonismo ha ejercido extraordinaria influencia en el pensamiento humano, obras como Fedón, que presenta a Sócrates en su último día departiendo con sus discípulos con la serenidad del justo, La República, utopía ideal de un Estado, y Las leyes, se leen con provecho, sugieren fecundas reflexiones y hacen admirar la universalidad del genio que las creó. Platón fue dueño de una cultura que abarcaba amplísimos horizontes y de una personalidad excepcional, dotada de enorme capacidad y de profunda penetración espiritual. La filosofía, limitada en Sócrates a la ética, adquiere en Platón el carácter de ciencia universal, y abarca todos los problemas del pensamiento y de la existencia. La dialéctica es el núcleo del cual se derivan la teoría del conocimiento y la del ser, que comprende la ontología, la teodicea, la lógica y la epistemología, y por consiguiente, la física, la psicología y las matemáticas. El origen del conocimiento lo explica Platón por la teoría de la reminiscencia, que es la facultad anímica con que traemos a la memoria las cosas. "La reminiscencia es el acto por el cual el alma se renueva y hace revivir en ella, sin ayuda del cuerpo, lo que ha experimentado otras veces en comunidad con el cuerpo"; el punto de partida es la sensación y de allí se eleva el pensamiento. Entre las sensaciones y los pensamientos actúan como intermediarios los conceptos universales. La función de pensar nos lleva al descubrimiento de las Ideas, que, según el filósofo, constituyen lo real, lo necesario y lo absoluto del mundo, y expresan además lo permanente en lo variable, la unidad en la multiplicidad y lo común en lo diverso, y a la vez que son el origen del conocimiento y de la realidad, hacen posible la existencia de los seres. Platón transforma la teoría socrática de los conceptos en una teoría sistemática de la representación universal, constituida por las Ideas, que hallan su unidad en la Idea del Bien, fundamento de su moral. Cada cosa es lo que es en cuanto llena su función no cumple su fin, del mismo modo que el universo es definido por su fin, su aspiración: el Supremo Bien. El verdadero bien consiste en la unión del placer y del saber, y el principal modo de desarrollar esa idea del bien es la autodisciplina. El que aspira a llevar una vida virtuosa debe "morir diariamente" a la vida de los sentidos. La virtud consiste en la imitación de Dios. Debemos sujetar el cuerpo al alma, y en ésta supeditarlo todo a la razón. Dios es el Supremo Bien y la Justicia absoluta. Según Platón, la filosofía es "una constante meditación sobre la muerte", y cualquier idea del sistema de Platón resultará incompleta si no se tiene en cuenta el fondo esencialmente religiosa que lo anima. El imperativo del deber es absoluto y la justicia la razón de ser de las demás virtudes; para la práctica de la virtud es menester la educación. Subraya la oposición entre el alma y el espíritu, y aun cuando no halló una prueba satisfactoria de la inmortalidad de aquélla, "comparte - dice un comentarista - la dulce esperanza de los que sueñan con un reinado eterno, cuya existencia tiene, en efecto, muy sólidos fundamentos". En ese aspecto, Platón es el punto de partida de una larga tradición que ha venido perdurando en el pensamiento europeo a través de los siglos. En su vejez resumió sus principios religiosos en la sentencia de que Dios es la medida de todas las cosas.

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Politeísmo

Doctrina de quienes creen que existen muchos dioses. En los últimos decenios, los investigadores han reunido pruebas de que en los tiempos primitivos, junto a las prácticas de magia y hechicería, existió la creencia de un ser supremo hacedor y sostenedor de todo lo creado. Con ello hizo quiebra la teoría, aún muy en boga, de que el hombre prehistórico fue politeísta y que e monoteísmo apareció por primera vez en la historia mucho después del neolítico. Por lo demás, la ciencia, en este sentido, no ha hecho sino confirmar la revelación del Génesis, según la cual los primeros hombres ofrecieron culto a un solo Dios. El politeísmo fue resultado de una degradación del monoteísmo, y representa históricamente un retroceso determinado por el embrutecimiento moral y mental de los pueblos. Como doctrina y sistema religioso, el politeísmo reconoce la existencia de muchos poderes divinos, a quienes rinde adoración bajo diversas formas, entre las cuales figura como la más característica la idolatría.

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Potestades

Espíritus bienaventurados, que forman el sextocoro, y ejercen cierta ordenación en lo referente a las diversas operaciones que los espíritus superiores realizan en los inferiores.

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Popol-Vuh

Libro que contiene la cosmogonía, la mitología, la relación de las migraciones y la crónica de los reyes del pueblo maya quiché. Fue encontrado en Chichicastenango (Guatemala) a fines del siglo XVII por el fraile dominico Francisco Jiménez, quien lo tradujo al español y puso notas.

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Prapti

En la religión hindú, manifestación del poder del alma que consiste en: el don de profecía. (Cristo predijo su crucifixión: Mat.26:2; Luc.24:7), el poder para sanar enfermedades(Cristo curó a cientos de personas. Mat.12:15 y 14:15); y el poder de clarividencia y clariaudiencia (Cristo tenía ambos: Juan 1:48 y 12:29)

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Prakamega

Los hindúes consideran la fuerza vital y la capacidad que un individuo tiene para manipularla a través de los chakras como demostraciones del poder del alma, como la presente, que consiste en preservar el cuerpo. (Cristo apareció a sus discípulos después de su muerte, al parecer con el mismo cuerpo que tenía antes: Juan 20:20-27)

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Predefinición

Decreto de Dios para la existencia de las cosas en un tiempo determinado

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Predestinación

Elección previa hecha por Dios de los hombres que serán salvados. El Calvinismo adhiere cerradamente a esta tesis.

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Predestinaciano

Herejes del siglo V que sostenían que Dios no quiere sinceramente salvar más que a los predestinados o elegidos.

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Preexistencianismo

Teoría de Platón, según el cual el alma del hombre ha vivido una existencia anterior antes de informar el cuerpo.

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Preordinar

Determinar y disponer Dios todas las cosas ab aeterno para que tengan su efecto en los tiempos que les corresponden.

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Presbiterianismo

Protestante ortodoxo en Inglaterra, Escocia y América que no reconoce la autoridad obispal sobre los presbíteros.

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Principados

Espíritus bienaventurados, príncipes de todas las virtudes celestiales, encargados de cumplir los preceptos divinos. Constituyen el séptimo coro

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Probabiliorismo

Doctrina de teología moral consistente en seguir la opinión más probable, en contraposición del probabilismo que acepta simplemente la probable.

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Probabilismo

Doctrina de algunos teólogos, conforme a la cual, en la calificación de bondad o malicia de los actos humanos, se puede seguir lícitamente y con seguridad la opinión probable, en contraposición de la más probable.

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Proceder

En teología, refiriéndose a la Trinidad significa que el Padre produce al Verbo Divino, engendrándolo con su entendimiento, del cual procede; y que amándose el Padre y el Hijo, producen al Espíritu Santo, que procede de ambos.

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Procesión

Acción eterna con la cual el Padre produce al Verbo, y acción con que estas dos Personas producen al Espíritu Santo. Es a esta última a la que más generalmente se da el nombre de procesión.

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Profanar

Tratar alguna cosa sagrada sin el respeto que se le debe, o destinarla a usos profanos.

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Profano

Que no es sagrado ni sirve a usos sagrados, sino puramente secular.

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Profecía

  1. Cualquiera de los libros canónicos del Antiguo Testamento que contiene los escritos de alguno de los profetas mayores: Isaías, Jeremías, Ezequiel o Daniel.
  2. Libro canónico del Antiguo Testamento que contiene los escritos de los doce profetas menores.

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Profecías célebres

Entre las muchas profecías que en todos los tiempos se han hecho, hay algunas tan verdaderamente notables, que merecen ser consignadas. Así, por ejemplo, nos encontramos con que Samuel predijo el advenimiento del Mesías; que Balaam anunció la destrucción de Israel y anticipó los grandes destinos del cristianismo; que Nostradamus vaticinó la muerte de Enrique II de Francia, y que San Malaquías (1094-1148), arzobispo de Armagh, Irlanda, dejó escritas unas profecías ignoradas durante casi cinco siglos, acerca de los papas. Las más célebres de este santo, son las relacionadas con los pontificados de Gregorio XIV (Nicolás Sfondrato[1590-1591]), cuyo lema fue De antiquitate urbis, «de la antigüedad de la ciudad», que viene muy a propósito por descender Nicolás de antigua familia milanesa; de Clemente XIV(Juan Antonio Vicente Ganganelli [1769-1774]), designado por la profecía con las palabrasUrsus velox, «el oso que llega velozmente», palabras con que se quiso hacer alusión a la Revolución Francesa, de la que fue testigo y víctima su sucesor, Pío VI (Juan Angel Braschi [1775-1799]), cuyo lema fue Peregrinus apostolicus, «viajero apostólico», profecía que se cumplió de un modo exacto, ya que el papa se trasladó a Venecia en 1792, y posteriormente, en 1798, fue sacado de Roma por los ejércitos del Directorio francés, y conducido hasta Valence, donde murió desterrado. Le sucedió Pío VII (Gregorio Bernabé Luis Chiaramonti [1800-1823]), que tuvo por lema Aquila rapax, «águila rapaz» y fue el águila imperial de Napoleón, que lo sacó de Roma para llevarlo a Fontainebleau. León XII (Aníbal della Genga [1823-1829]), su sucesor tuvo por emblema las palabras Canis et coluber, «el perro y la serpiente», palabras que han simbolizado al guardián de los dogmas y de la fe y a las sociedades secretas que los combaten. La divisa de Pío VIII(Francisco Javier Castiglioni [1829-1830]), fue Vir religiosus, «varón religioso», y cuyo corto pontificado en nada se destacó a no ser por la publicación de su encíclica de tonos violentos contra el matrimonio civil, la tolerancia religiosa, etc. Le sucedió Gregorio XVI (Mauro Capellari [1830-1846]), que pertenecía a la orden de los camaldulenses, y cuya divisa fue De Balnes Etruriae, «De Balnes, en Etruria». A Pío IX (Juan María MastaiFerreti[1846-1878]) le correspondió el lema Crux de cruce, «la cruz que viene de la cruz», y presenció la anexión de los Estados Pontificios por la Casa de Saboya, en cuyas armas campea, precisamente, una cruz. La divisa del papa León XIII(Joaquín Vicente Pecci [1878-1903]), Lumen in coelo, «luz en el cielo», se refiere tanto a la luz de las maravillosas encíclicas que publicó acerca de las cuestiones del dogma católico como al cometa que figura en el blasón de los Pecci. Le sigue en el papado San Pío X (José del Sarto [1903-1914]), cuyo lema Ignis Ardens, «fuego ardiente», fue el vaticinio de su celo religioso, así como el anuncio de la guerra que asoló a Europa, anuncio que se vio confirmado después por la divisa Religio depopulata, «religión desolada», que corresponde a Benedicto XV(Jacobo della Chiesa [1914- 1922]), que fue testigo de la guerra de 1914-1918. A su sucesor Pío XI(Aquiles Ratti [1922-1939]), le correspondió la divisa Fides intrepida, «fe intrépida», palabra con que se interpreta su brillante pontificado. A Pío XII(Eugenio Pacelli [1939-1958]) le correspondió la divisa Pastor angelicus, «pastor angélico»; a Juan XXIII(Angel José Roncalli [1958-1963]), la de Pastor et nauta, «pastor y piloto», y a Paulo VI(Juan Bautista Montini, elegido en 1963), la de Flors florum, «flor de las flores». Las profecías de San Malaquías no terminan aquí, vaticinan también el pontificado de sólo cuatro papas más, cuyas divisas serán: De medietate lunae, «de la mitad de la luna»; De labore solis, «del trabajo del sol»;De gloria olivae, «de la gloria del olivo», y por último, y sin lema alguno, Pedro Romano, del que la profecía hace el siguiente vaticinio: «En la persecución final de la Santa Iglesia Romana ocupará el trono pontificio Pedro Romano, que apacentará las ovejas en medio de numerosas tribulaciones; cuando éstas hayan terminado, la ciudad de las siete colinas será destruida y el terrible Juez juzgará a su pueblo.» No se consignan aquí, por lo conocidas y porque se encuentran en el Antiguo Testamento, las predicciones de los profetas mayores y menores.

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Profeta

Nombre con que se designa especialmente a aquellos varones inspirados por Dios, y cuyas predicciones han quedado consignadas en el Antiguo Testamento. Se dividen en profetas mayores y menores; son cuatro los primeros, a saber: Isaías, Jeremías, Ezequiel y Daniel; y doce los segundos, que son: Oseas, Joel, Amós, Abdías, Miqueas, Jonás, Nahúm, Habacuc, Sofonías, Ageo, Zacarías y Malaquías.

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Protestantismo

Dentro de este término se incluyen todas las doctrinas y confesiones religiosas a que dio origen la Reforma. Las cuatro principales aparecieron ya en los comienzos del movimiento reformador encabezado por Lutero, y son el luteranismo, calvinismo, zuinglianismo y anglicanismo. De ellas se derivaron otras muchas, entre las que figuran las de los anabaptistas, socinianos, puritanos, presbiterianos, pietistas, cuákeros, metodistas y mormones; e instituciones tales como el Ejército de Salvación y las sociedades evangélicas y bíblicas. En general, las Iglesias protestantes difieren de la católica en que fundamentan la fe en las Sagradas Escrituras libremente interpretadas por la razón individual, y no en la tradición definida por los papas y los concilios; aceptan en todo su rigor el dogma del pecado original, rechazan el celibato eclesiástico, la confesión auricular, la vida monástica, modifican las formas de culto, y dejan a los fieles una parte considerable en la administración de la Iglesia.

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Protoevangelio

Nombre con que se designa la primera promesa de salvación hecha por Dios a nuestros primeros padres. También se suele dar el mismo nombre a un evangelio apócrifo, el llamado Protoevangelio de Santiago.

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Protohistoria

Período de la historia en que faltan la cronología y los documentos y se basa solamente en la tradición o inducciones.

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Protopecador

Primer pecador. Por antonomasia: Adán.

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Providencia

Disposición anticipada o prevención conducente a un fin. Dios (figurativo). La disposición de Dios.

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Providencialismo

Doctrina según la cual todo sucede por disposición de la Divina Providencia.

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Prudencia

  1. Una de las cuatro virtudes cardinales, que consiste en discernir lo bueno de lo malo, para seguirlo o huir de ello.
  2. Templanza, moderación.

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Psatiriano

(Del griego psathyrion, pastel, porque el jefe de estos herejes era pastelero) Herejes del siglo IV, que sostenían que el Hijo de Dios había salido de la nada ab æterno, que no era Dios, sino una criatura, y que en Dios no se diferenciaba la generación de la creación.

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Psicalgia

Dolor moral.

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Psicostasia

Acto de pesar las almas en la balanza de Zeus.

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Ptolemita

Herejes gnósticos del siglo II, que seguían las doctrinas de un tal Ptolomeo, el cual no admitía por divina y auténtica más que una parte de las leyes de Moisés.

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Pueblo Escogido

(Jud.) Los Israelitas, de acuerdo al Viejo Testamento.

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Pundarika

Adversario de Krisna

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Purgatorio

Lugar donde las almas de quienes mueren en gracia, sin haberse purificado enteramente mediante la penitencia, acaban de purgar sus culpas, para ir después a gozar de la gloria eterna. § El Concilio de Trento declaró dogma de fe la existencia del purgatorio. Las almas sufren en él doble pena: de daño y de sentido. Por la primera, padecen la privación temporal o dilación del disfrute de la bienaventuranza; por la segunda, sufren el dolor causado por un agente exterior que, según algunos Santos Padres y los teólogos, es el fuego propio y real.

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Puritanos

Individuos de un partido político y religioso formado en el siglo XVII en Inglaterra, que se precian de observar la religión más pura que la del Estado. § Como doctrina religiosa y partido político, los puritanos aparecen en Inglaterra durante el reinado de Eduardo VI. Si en materia de fe se caracterizan porque propugnan por la vuelta del culto a su primitiva sencillez, en política se distinguen por su adhesión a la forma republicana de gobierno que consideran como la mejor garantía de igualdad. Perseguidos durante el reinado de María Tudor, hubieron de huir a Alemania y Suiza, de donde regresaron cuando ocupó el trono Isabel. En tiempo de los Estuardos, la persecución de la monarquía contra los puritanos se agravó de tal manera que dio origen a una serie de emigraciones puritanas, especialmente hacia la América del Norte, donde los fugitivos realizaron una admirable obra de colonización de la que nació la grandeza de los Estados Unidos. Bajo el reinado de Carlos I estalló la guerra civil, y los puritanos, acaudillados por Cromwell, se apoderaron del rey, que fue decapitado frente al palacio de Whitehall (1649). Perseguidos nuevamente por Carlos II, consiguieron la tolerancia del hecho y de derecho en virtud del acta otorgada por Guillermo II.

Q

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Qadi

(Islam) Erudito musulmán y juez con autoridad civil en cortes religiosas.

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Qiyama

(Islam) Juicio final.

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Quadragessimo Anno

Palabras iniciales que sirven de título a la encíclica de carácter social subscrita por el Papa Pío XI(1931).

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Querubín

(Del hebreo kerubim, los próximos)Cada uno de los espíritus celestes caracterizados por la plenitud de ciencia con que ven y contemplan la belleza divina. Forman el primer coro.

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Quiatri

Esposa de Brahma.

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Quietismo

Doctrina de algunos místicos heterodoxos según los cuales la suma perfección del hombre consiste en el anonadamiento de la voluntad para unirse con Dios, en la contemplación pasiva y en la indiferencia de cuanto pueda ocurrirle en tal estado.

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Quiliasta

Individuo de una secta religiosa de la antigüedad, resucitada en el siglo XII, que creía que después del juicio final los predestinados vivirían mil años sobre la Tierra gozando toda clase de delicias con el reinado de Jesucristo.

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Qumran, Qur'an

(Islam) El Corán. (Ver)

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Quo vadis?

Novela histórica del escritor polaco Enrique Sienkiewicz (1895). Se desarrolla en la Roma de Nerón y en ella el autor describe magistralmente las persecuciones de que fueron objeto los cristianos.

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Rabí, Rabino

Entre los judíos, maestros de la ley. Encargados de la enseñanza, celebración de matrimonio y otros ritos, pero no son sacerdotes

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Racionalismo

  1. Doctrina filosófica que sostiene principalmente la omnipotencia e independencia de la razón humana.
  2. Sistema filosófico que basa las creencias religiosas sobre la razón.

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Ramadán

(Islam) Mes noveno del año lunar musulmán, que dura treinta días, durante los cuales observan los creyentes un riguroso ayuno.

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Ramamohana Raya

Filósofo indio (1772-1833). Sostuvo que la única religión racional es el cristianismo y que originariamente eran idénticas las predicaciones de Moisés, Jesucristo, Viasa y Mahoma. Fue uno de los que más contribuyeron a la abolición de la costumbre que obligaba a las mujeres a lanzarse a la hoguera después de la muerte de sus maridos. Es autor de Extractos de los vedas; Preceptos de Jesús; Primero, segundo y tercer llamamiento al público cristiano; Compendio del Vedanta, etc.

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Ramayana

Antiquísimo y famoso poema indio, de carácter épico-religioso. Se atribuye a Valmiki y consta de 24.000 estrofas en las que se cantan las hazañas de Rama.

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Rammán

Entre los antiguos babilonios, dios de la tempestad y el trueno. Su símbolo era la centella y se le invocaba en tiempos de sequía. Se le consideró también como dios de la guerra, capaz de destruir con el rayo las huestes enemigas.

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Rascolnista

Disidente ruso que considera opuestas a la ortodoxia la revisión de las versiones de la Sagrada Escritura y la reforma de la liturgia, efectuadas por el patriarca Nikón en 1654.

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Reconciliar

Restituir al gremio de la Iglesia a quien se había apartado de sus doctrinas.

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Redención

Por antonomasia, la que Jesucristo, por medio de su pasión y muerte, hizo de la especie humana.

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Reforma

Revolución religiosa y social que, iniciada por Martín Lutero a principios del siglo XVI, determinó el más extenso rompimiento de la unidad católica y la negación de obediencia al Sumo Pontífice de la mayoría de los pueblos de la Europa septentrional. La aparición del Renacimiento tuvo en Alemania considerable repercusión en el sentimiento religioso y provocó en ella honda crisis de la fe, lo que unido a la relajación moral existente-que había dañado gravemente el prestigio de las instituciones eclesiásticas, incluso del propio papado- , contribuyó al auge de las doctrinas de Lutero.

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Relajado

Viciado, estragado en las costumbres.

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Rosacruces

Secta ocultista que proclama poseer la verdadera interpretación del cristianismo. Sus doctrinas constituyen una mezcla de filosofía, teosofía y alquimia. Véase «Los Rosacruces - Las sociedades secretas, de Hutin»

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Rosh Hashanah

(Jud.)Año Nuevo.

Rosario

Sarta de cuentas agrupadas de diez en diez que sirven de guía para rezar la oración llamada rosario. Cada una de las decenas de cuentas corresponde a la meditación sobre uno de los "misterios" asociados con Cristo y la Virgen María. También budistas, lamaístas, hindúes y mahometanos usan rosarios de números variable de cuentas.

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Rueda de la vida

Símbolo budista que representa el ciclo de nacimientos, muertes y reencarnaciones a que está sujeto el ser humano mientras no alcance la categoría de buda. Alrededor de la rueda se encuentran también los símbolos de la concupiscencia, el odio y la ignorancia. La rueda misma muestra los mundos en que renace el hombre: cielo, lugar de los semidioses, animales, infierno, otro lugar de mayores tormentos y el mundo humano.

S

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Sacramento

Signo visible del efecto espiritual que Dios produce en los creyentes. Para los católicos los sacramentos son siete: bautismo, confirmación, penitencia, comunión, extremaunción, ordenación sacerdotal y matrimonio.

Acerca del momento y ocasión en que gran parte de los sacramentos fueron instituidos, nada hay definido, ni siquiera teológicamente aclarado. Lo único que llegó a definir el Concilio Tridentino es que todos ellos fueron establecidos por Jesucristo. Según su obligatoriedad, es decir, según que obliguen o no a todos los fieles, los sacramentos se dividen en necesarios y no necesarios. Los católicos y los griegos tienen siete sacramentos: bautismo, confirmación, penitencia, eucaristía, extremaunción, orden y matrimonio. Los anglicanos no admiten la confesión. Los protestantes sólo tienen dos sacramentos: bautismo y eucaristía. Entre los judíos existen algunas prácticas que por su carácter se asemejan a los sacramentos cristianos, tales como la circuncisión, las purificaciones, etc.

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Sacrificio

  1. Ofrenda hecha a una divinidad en señal de homenaje o expiación. Los sacrificios se han practicado en todos los pueblos desde la más remota antigüedad. En cuanto a su forma, eran incruentos o cruentos. En los primeros se ofrecían, por lo general, primicias del campo: harina, granos tostados y machacados, tortas, etc. Asimismo se ofrecía miel, leche, vino y aceite de oliva. Los cruentos se practicaban con efusión de sangre de animales. En Grecia y en Roma se ofrecían sacrificios a todas las divinidades: a Neptuno se le dedicaba el caballo; a Baco, el chivo; a Venus, la paloma. También se sacrificaban bueyes, carneros, gallos, etc. El sacrificio de cien bueyes se llamaba hecatombe. Algunos pueblos, como los tirios, los cartagineses y diversas tribus galas, ofrecían víctimas humanas a Baal, Moloc y otras divinidades. En América (México, Perú, etc.) se practicaban igualmente feroces sacrificios humanos, que perduraban aún a la llegada de los españoles. Los judíos practicaron, según la ley de Moisés, diferentes sacrificios, y en ellos inmolaban bueyes, terneros, cabritos, corderos, etc. El sacrificio del cordero pascual fue ofrecido por primera vez por los israelitas a la salida de Egipto.
  2. Acto de ofrecer el sacerdote en la misa el cuerpo de Jesucristo, bajo las especies del pan y del vino en honor de su Eterno Padre.

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Sacrilegio

Profanación de lugares u objetos sagrados.

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Sambenito

Escapulario o capotillo que el Tribunal de la Inquisición ponía a los penitentes reconciliados por él.

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Serafín

( Del hebreo seraphim, nobles príncipes, ángeles alados) Cualquiera de los espíritus bienaventurados que se distinguen por el constante ardor con que aman las cosas divinas, y por el fervoroso movimiento con que elevan a Dios, como a su fin último, los espíritus inferiores. Constituyen el segundo coro.

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Shiita, Shi'ita

(Islam) Miembro de la más pequeña de las dos grandes sectas islámicas, fundamentalistas, conducidas por una sucesión de Imams; shi'a.

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Sikhismo

Mezcla institucional de Hinduísmo e Islam, fundada por Nanak en el norte de India en el siglo XVI que rechaza el sistema de castas.

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Simonia

Compra o venta de cosas espirituales o temporales inseparablemente ligadas a ellas.

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Sociedad Teosófica

Sistema ecléctico de creencias fundadas por Madame Blavatsky en 1875, basadas en enseñanzas budistas y brahamánicas.

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Sócrates

Filósofo griego, nacido y muerto en Atenas (469-399 A.C.) Su juventud transcurre durante la espléndida época de Pericles, uno de los períodos más gloriosos en la historia de Atenas. Se sabe que era descendiente de familia modesta y que aprendió en la escuela, además de la lectura y la escritura, música, gimnasia y poesía. No escribió ningún libro, y sus doctrinas las conocemos a través de los Diálogos de Platón, y las Memorias acerca de Sócrates, de Jenofonte, ambos discípulos del filósofo. Su método de enseñanza, al que él dio por nombre mayéutica, consistía en la conversación y en la interrogación, que mantenía siempre en plano superior. Su vida fue un verdadero apostolado. Enseñó en la plaza pública, en las calles de Atenas, en el gimnasio, en el mercado, en casa de amigo, y en todos estos lugares dejó impresa la huella de su profunda ironía. Combatió las tergiversaciones de los sofistas y la fatuidad de los retóricos, de los que se burló y a los que zahirió duramente. Esto le atrajo la enemistad de los espíritus conservadores, entre ellos Aristófanes, que, en Las nubes, pasa de la comicidad a la calumnia tomando como base psicológica el aspecto exterior de Sócrates. La acusación de impiedad que se le hizo no fue sino un pretexto para condenarlo. Ante sus jueces, Sócrates mantuvo su actitud sin claudicar de sus teorías, y condenado a beber la cicuta, esperó la muerte con ejemplar entereza y estoicismo. Sócrates dedica su vida a mejorar la condición espiritual de la sociedad de su tiempo. Su intento primordial tiende a la formación autónoma de la persona, o sea, convertir la masa natural y burda en una bella representación individual del espíritu. Del conocimiento de uno mismo proviene el reconocimiento de nuestra propia ignorancia, y la verdad no hemos de ir a buscarla afuera, sino que está en nosotros mismos. Convierte en problemas científicos los problemas prácticos, finalidad que consigue merced a una crítica serena, pero enérgica. Se esforzó por colocar los grandes intereses humanos por encima de las variaciones de las épocas, de las formas políticas y de las disputas de los hombres. Sócrates es el primer representante del espíritu crítico, entendido en su aspecto creador y positivo. Antes de él la filosofía era cosmología y física; después, antropología y lógica. A este respecto, una frase famosa de Cicerón nos revela toda la importancia de su sistema: "Sócrates hizo bajar la filosofía del Cielo a la Tierra". Aristóteles señala como una de las principales aportaciones de Sócrates a la filosofía el haber "establecido la inducción y las definiciones". Su obra y la de sus inmediatos discípulos es, para el progreso filosófico y la cultura del espíritu, el acontecimiento más trascendental anterior al cristianismo.

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Sufismo

Secta mística islámica que busca la unión con Dios mediante trances extáticos, se asocian especialmente con Irán.

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Suicidio

Quitarse la vida uno mismo y de manera violenta. Considerado pecado por la Iglesia Cristiana.

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Sunitas, Zunitas, Sunnis

(Islam) Miembro de la más grande de las dos sectas mayores islámicas, basada e una ley ortodoxa y la teología del Corán y de otras obras. Esta secta se divide en otras cuatro: chafeitas, bambelitas, hanefitas y malequitas.

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Sura

(Islam) Cada una de las lecciones o capítulos en que se divide el Corán.

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T

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Tabernáculo

Lugar en que los judíos guardaban el Arca de la Alianza y otros objetos sagrados. Para los católicos, pequeño recinto situado en el altar que guarda el Santísimo Sacramento.

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Tariqah

(Islam) Senda espiritual del sufismo.

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Talmud

Libro que recopila las leyes civiles y canónicas fundamentales del pueblo judío.

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Teísmo

Creencia en un Dios personal y providente, creador y conservador del universo.

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Teocéntrico

Aplícase principalmente a los sistemas religiosos en los cuales todo gira alrededor de un punto céntrico, que es la divinidad.

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Teocracia

  1. Gobierno ejercido por Dios, como el que tenían los hebreos antes de los reyes.
  2. Gobierno en que el poder supremo está dominado por el sacerdocio.

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Teodicea

Teología Natural

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Teodociano, teodociano

Herejes que seguían las doctrinas de Teodoto de Bizancio, heresiarca del siglo II, según las cuales Jesucristo sólo aventajaba a los demás hombres en su nacimiento milagroso y en la posesión de dones más perfectos.

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Teofanía

Aparición, manifestación o revelación de la divinidad en forma visible y patente.

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Teofilantropía

Amor de Dios y de los hombres.

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Teófilo

Que ama a Dios.

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Teófobo

Odio sacrílego contra Dios. Temor morboso de Dios. (Ver Diccionario de Fobias)

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Teogonía

Generación de los dioses de los paganos.

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Teología

Ciencia que trata de Dios y de sus atributos y perfecciones. § Hasta el siglo VIII la teología, cultivada por los Padres de la Iglesia, tuvo carácter marcadamente apologético y consistió principalmente en la exposición y estructuración del dogma y en la defensa de la fe contra paganos y herejes. Fueron las escuelas más importantes la de Alejandría, con San Clemente y Orígenes, y la de Antioquía, con San Juan Crisóstomo. Posteriormente sobresalió San Agustín, y en el siglo XII se desarrolló la escolástica que alcanzó su máximo esplendor con Alberto Magno y su discípulo Santo Tomás de Aquino, quien encabezó con sus obras una escuela a la que se daría su nombre. Contra el tomismo se enfrentó la escuela franciscana, inspirada principalmente en San Agustín. En la Edad moderna, el Papa León XIII, propulsor del neoescolasticismo, estimuló los estudios de la teología con su Encíclica Aeterni Patris.

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Teomancia

Adivinación por una supuesta inspiración de la divinidad.

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Teomanía

Manía consistente en que el que la padece se cree Dios.

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Teomaquia

Lucha o combate contra Dios.

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Teomatia

Sistema de dogmas antiguos, conservados por la tradición.

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Teosofía

Doctrina de varias sectas que, despreciando la razón y la fe, pretenden hallarse iluminadas por la divinidad y unidas íntimamente con ella.

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Teoterapia

Tratamiento sugestivo de enfermedades por medio de las oraciones y las prácticas religiosas.

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Tertuliano

(Quinto Septimio Florente) Apologista y heterodoxo latino, nacido y muerto en Cartago (160-220). Descendiente de paganos y pagano él mismo durante su juventud, sus padres le dieron esmerada educación científica. Llevado de su carácter sombrío y de espíritu rigorista, después de haberse convertido al cristianismo ingresó en la secta de los montanistas, donde pronto se constituyó en jefe de una facción cuyos adeptos tomaron el nombre de tertulianistas. Es autor de numerosos escritos, pero la obra que le dio fama universal es El apologético. Brioso polemista, de penetrante inteligencia y elocuencia avasalladora, Tertuliano sobresale por la profundidad con que toca todas las materias y por la pasión desbordada que pone en la lucha. Diríase que su afán es aniquilar al adversario. Una vez afiliado a la secta de Montano, ataca con la misma violencia a los paganos convertidos al cristianismo, que a los cristianos. Abrasado por el fuego de su pasión, exageró los principios de la moral, y la hizo así impracticable para la mayoría de los mortales

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Testigos de Jehová

Secta cristiana aparecida el siglo pasado en los Estados Unidos. Sostienen que la Biblia s exactamente la palabra de Dios y que ellos corresponden al final de una serie de testigos de la presencia divina: Abel, Enoch, Noé, Abraham, Jeremías, Juan Bautista y Jesucristo. El Reino de Cristo, que se avecina, será puramente espiritual y advendrá después de la batalla final de Armagedón, que se librará en los cielos. Los Testigos de Jehová emplean el bautismo por inmersión y rechazan el divorcio, bebidas alcohólicas y tabaco. Además, se oponen a la conscripción militar, alegando que todos los varones son «ministros ordenados».

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Tetradita

Secta que tenía especial respeto por el número cuatro; como los sabatarios, que ayunaban el miércoles o el cuarto día de la semana; los maniqueos, que admitían en Dios a cuatro personas, y otros.

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Tetragrámaton

Por excelencia, el nombre de Dios, que en hebreo, como en muchos otros idiomas, se compone de cuatro letras: JHVH.

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Tractarianismo

Sistema de principios expuestos en los "Tratados para los tiempos", una serie de opúsculos publicados en Oxford de 1833 a 1841, y en los cuales se afirmaba la dignidad y autoridad de la Iglesia anglicana. Se le conoce con el nombre de Movimiento de Oxford.

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Traducianismo

Doctrina según la cual, los cuerpos y almas nacen por generación natural, es decir, que el alma del niño es engendrada por la del padre así como lo es el cuerpo

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Transfiguración

  1. Acción de que una persona o cosa cambie de figura.
  2. Por antonomasia, la de Jesucristo, que ocurrió, según la opinión más común, en el monte Tabor, cuando delante de sus discípulos San Pedro, San Juan y Santiago se ostentó glorioso entre Moisés y Elías.

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Transmigración

Traslado del alma después de la muerte, de un cuerpo a otro, que puede ser humano, vegetal, animal. § La idea de la transmigración o reencarnación aparecen en muchos pueblos dotados de cierta cultura, como la India, o que han estado bajo la influencia de otros de superior civilización. De esta regla general son excepción ciertas tribus de Asia y Oceanía en las que también se señala tal creencia. La India le dio especial trascendencia al asociarla a sus concepciones religiosas y filosóficas, y la heredaron, aunque con modificaciones esenciales, el brahamanismo y el budismo. De Oriente pasó a Grecia, donde la profesaron filósofos como Pitágoras, Empédocles y Platón. Modernamente ha reaparecido en las teorías espiritistas y teosóficas.

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Transubstanciación

Dogma católico que afirma que durante la misa el pan y el vino se transforman efectivamente en el cuerpo y la sangre de Cristo, aunque mantengan la apariencia de pan y vino.

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Trinidad

  1. Dogma cristiano según el cual la Divinidad está constituida por tres personas, Padre, Hijo y Espíritu Santo, que se funden en un solo Dios de sustancia indivisible.
  2. En teología, distinción de tres Personas divinas en una sola y única esencia, misterio inefable de la fe católica.
  3. Orden religiosa aprobada y confirmada en 1198 por Inocencio III, cuyo fin era la redención de los cautivos.

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Trono

Tabernáculo instalado sobre la mesa del altar para exponer el Santísimo Sacramento a la veneración de los fieles.

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Tronos

Espíritus bienaventurados que forman el tercer coro y pueden conocer inmediatamente en Dios el porqué de las obras divinas o del sistema de las cosas.

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Uahabita

Miembro de una secta islamita fundada en el siglo XVI, que tuvo gran influencia, y aún la conserva, en algunas regiones de la Arabia Central.

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Ubicuo

Que está presente o se halla en todas partes a un mismo tiempo. Aplícase solamente a Dios.

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Ubiquitario

Miembro de una secta protestante, que niega la transubstanciación y sostiene que el cuerpo de Jesucristo está presente en la Eucaristía como en todas partes en virtud de su divinidad.

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Ultramontano

Dícese del que en España opina contra lo que se llaman regalías de la corona respecto a la potestad de la Santa Sede, y del que defiende la tendencia a un más alto poder y facultades más amplias del Papa.

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Ummah

(Islam) Persona del mundo musulmán.

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Unción

Gracia y comunicación especial del Espíritu Santo, que excita e inclina al alma a la perfección y a la virtud.

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Unigénito

  1. Dícese del hijo único.
  2. Por antonomasia, el Verbo eterno, Hijo de Dios, que es unigénito del Padre.

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Unitario

Sectario que no reconoce en Dios más que una sola persona, aun admitiendo en parte la revelación.

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Universalismo

  1. Filos. Doctrina que establece como primer criterio de certeza el asentimiento universal del género humano, al cual, por tanto, atribuye la máxima autoridad.
  2. Teoría moral y sociológica, según la cual el individuo es parte d o elemento de un todo que es la humanidad. Es opuesta al individualismo para el cual la individualidad es el fin adecuado de la vida social o de cooperación.
  3. Doctrina que, fundada en la perfectibilidad humana, en la bondad infinita de Dios y en el objeto ilimitado de la redención de Cristo, sostiene la salvación final de todos los hombres.

V

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Vedas

Libros sagrados del hinduismo. Se trata de himnos que habrían sido revelados por Brahma a los sabios.

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Vestal

En la Roma antigua, nombre dado a las sacerdotisas de la diosa Vesta, cuya misión era mantener día y noche el fuego sagrado sobre su altar. Tenían que ser jóvenes menores de dieciséis años y hacer voto de castidad; y se penaba cualquiera falta contra este voto, enterrando viva a la culpable, que en lo demás gozaba de toda clase de privilegios. Teodosio suprimió esta institución en 389.

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Viático

Comunión administrada, entre los católicos, a los enfermos que están en peligro de muerte.

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Vicario

Entre los católicos, sacerdote que asiste a otro en sus funciones. Entre los protestantes, el encargado directamente de la cura de almas.

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Vicario apostólico

Prelado que gobierna en nombre del Papa un territorio vacante, o no dotado aún de jerarquías eclesiásticas, o en el que se ha quebrado a sucesión regular apostólica.

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Virtud

  1. Espíritus bienaventurados que forman el quinto coro y cuyo nombre indica fortaleza viril e indomable para cumplir las operaciones divinas.
  2. Virtudes cardinales: Cada una de las cuatro(prudencia, justicia, fortaleza y templanza) que son a su vez principio de otras en ellas contenidas.
  3. Virtudes teologales: Cada una de las tres (fe, esperanza y caridad) cuyo objeto directo es Dios.

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Visitvan

En la religión hindú, poder de autocontrol, y de control sobre animales y personas(Todo esto lo demostró Cristo, con los endemoniados y los cerdos que se arrojaron al mar: Mat.8; Marcos 5 y 9)

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Visnú(Vishnu)

En la religión india, segunda encarnación de la trimurti. Conservador y sostenedor de la creación, las pequeñas destrucciones y transformaciones que ocurren en el mundo se verifican cuando él duerme. Como divinidad benéfica, protectora de los hombres, se metamorfoseó nueve veces, cuando su auxilio fue necesario. Los pueblos de la India creen que debe metamorfosearse otra vez, lo cual no ocurrirá hasta el fin del mundo. Mientras tanto, Visnú duerme plácidamente en un mar de leche, recostado sobre una culebra con cinco cabezas. Su culto ha sufrido a través de los siglos diversas modificaciones y ha ejercido gran influencia en el desarrollo de la filosofía india.

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Voto

  1. Ofrecimiento hecho a Dios, a la Virgen o a un santo.
  2. Cualquier de las promesas que constituyen el estado religioso y están aceptadas por la Iglesia, que son: pobreza, castidad y obediencia.
  3. Voto cuadragesimal: El hecho por algunos religiosos de guardar durante todo el año la misma abstinencia que en cuaresma.
  4. Voto simple: Ofrecimiento a Dios sin exterior solemnidad de derecho.

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Vuduismo

Culto mágico-religioso seguido por los negros haitianos y algunos de las Antillas y sur de Estados Unidos, en que se mezclan satanismo, culto a las serpientes, falismo y rituales de sacrificios de animales y danzas nocturnas. Establece la existencia de "zombies" o muertos vivos, que vigilan a los fieles. Sus deidades principales son el «Barón Samedi», dios de la muerte -con quien identificaban al fallecido dictador Duvalier- y «Maestra Erzulie», diosa del amor.

W

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Wahhabi

(Islam) Miembro de un grupo musulmán conservador, fundado principalmente en Arabua Saudita, practicante estricto de la interpretación del Corán.

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Wali

(Islam) Santo.

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Y

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Yang y Yin

Principios fundamentales de la Creación, de acuerdo con el Taoísmo. Yang es el elemento masculino y Yin el femenino que, por su conjunción crean la Humanidad.

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Yom Kippur

Día de la expiación. Festividad judía destinada a purgar los pecados cometidos y reconciliar al creyente con Dios. Es un día de estricto ayuno y los fieles deben asistir a los servicios que se celebran en las sinagogas.

Z

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Zahid

(Islam) Asceta.

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Zendavesta

El Zendavesta que llegó a nuestros días está compuesto de fragmentos que integran un libro de poca extensión, algunos de los cuales parecen trozos escogidos por la tradición oral de un libro completo y acabado. El Zendavesta contiene las manifestaciones hechas por Ormuz a Zoroastro, y gran parte de la obra se compone de preguntas dirigidas por el profeta al Ser Supremo, Ahuramazda( o Ormuz), quien da siempre la respuesta deseada. Zoroastro comunicó luego a sus discípulos el resultado de sus conversaciones con la divinidad, por lo que puede sostenerse que él es el verdadero autor del Zendavesta, aunque no haya llegado a escribir parte alguna de este célebre código religioso.

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Zohar

(Judaismo) Textos definitivos de la Cábala. consiste principalmente en interpretaciones del Pentateuco.

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Zoroastro(o Zaratustra)

Legislador religioso de las poblaciones bactrianas (siglo VII A.C.). Es el fundador de la religión llamada parsismo o mazdeísmo, cuyas doctrinas se hallan expuestas en el Zendavesta (O Zend-A-Vesta). Aunque en nombre de Zoroastro está ligado indisolublemente a la historia religiosa de los pueblos persas, no ha sido posible reconstruir la vida de este personaje, que muchos historiadores y eruditos consideran legendario.(Ver Breve reseña de algunas religiones del Mundo)

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Zen

Escuela budista que busca forzar la razón y el cuerpo hasta lograr la iluminación de lo absoluto.

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Zuhd

(Islam) Ascetismo.

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